November 1, 2017 / 7:24 PM / 8 months ago

LEAD 1-La Fed laisse ses taux inchangés, comme prévu

par Lindsay Dunsmuir et Howard Schneider

WASHINGTON, 1er novembre (Reuters) - La Réserve fédérale américaine a maintenu mercredi son principal taux directeur inchangé, comme prévu, et elle a souligné le dynamisme de la croissance économique et du marché du travail aux Etats-Unis tout en minimisant l’impact des ouragans, laissant ainsi penser qu’elle relèvera bien ses taux en décembre pour la troisième fois de l’année.

Les investisseurs ne s’attendaient pas à une hausse de taux à l’issue de cette réunion de deux jours du comité de politique monétaire et leur préoccupation actuelle est surtout de savoir qui sera le prochain président de la Fed.

Le président américain Donald Trump a promis une annonce “jeudi après-midi” et il pourrait nommer Jerome Powell, actuel gouverneur de la Réserve fédérale, à la présidence de la Fed en remplacement de Janet Yellen, dont le mandat s’achève en février 2018.

“Le marché du travail a continué à se renforcer et (...) l’activité économique s’est développée à un rythme solide malgré des perturbations liées aux ouragans”, écrit la banque centrale américaine dans un communiqué publié à l’issue de la réunion de son comité de politique monétaire, qui a pris sa décision à l’unanimité.

La Fed a aussi reconnu que l’inflation restait faible mais elle n’a pas abaissé ses anticipations sur le rythme de la hausse des prix. Elle a répété qu’elle s’attendait à voir l’inflation remonter à moyen terme vers son objectif de 2% alors que son indicateur privilégié d’inflation est tombé à 1,3%.

Les marchés ont peu réagi à ces annonces.

“Cela confirme un changement en décembre”, a commenté Gregory Daco, economiste en chef pour les Etats-Unis chez Oxford Economics.

“Si nous avons la confirmation demain que Trump a choisi Powell, c’est le signe que la politique monétaire va conserver son cap actuel (...) avec une normalisation progressive”, a-t-il ajouté.

Après avoir déjà relevé ses taux à deux reprises cette année, la Fed a maintenu mercredi le taux des “fed funds”, son principal taux directeur, dans une fourchette de 1,00% à 1,25%.

Elle anticipe actuellement une troisième hausse de taux d’ici la fin de l’année dans le cadre d’un cycle de resserrement monétaire lancé en décembre 2015.

La Fed a aussi déclaré mercredi que la réduction de la taille de son bilan, lancée en octobre, se déroulait comme prévu.

Sa prochaine réunion de politique monétaire aura lieu les 12 et 13 décembre. (Bertrand Boucey pour le service français)

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