October 31, 2017 / 11:38 PM / a year ago

Un véhicule fonce sur une piste cyclable à New York : huit morts

(Nouvelle version avec bilan, précisions)

par Gina Cherelus et Daniel Trotta

NEW YORK, 31 octobre (Reuters) - Une camionnette a renversé plusieurs personnes mardi après-midi sur une piste cyclable à New York faisant huit morts et une dizaine de blessés, les autorités évoquant “un acte terroriste”.

Le véhicule a fini sa course en s’écrasant contre un autocar scolaire. Le conducteur du véhicule a ensuite voulu s’enfuir. Il a été blessé à l’abdomen par la police et placé en détention, a indiqué le commissaire de police James O’Neill lors d’une conférence de presse.

L’homme, âgé de 29 ans, était armé d’un pistolet à peinture et d’un fusil à plomb.

Réagissant sur Twitter, le président Donald Trump a évoqué “une attaque terroriste”. Un porte-parole du département américain de la Sécurité intérieure avait auparavant qualifié l’affaire “d’acte apparent de terrorisme”.

Prié de dire lors de la conférence de presse si le conducteur avait vraiment crié “Allah Akbar” (“Dieu est le plus grand”) comme certains organes de presse l’ont rapporté, le commissaire O’Neill s’est borné à répondre que les déclarations du suspect, quand il est sorti de son véhicule, et les circonstances générales de l’attaque avaient conduit les enquêteurs à qualifier l’incident d’”événement terroriste”.

La police ne donnera pas l’identité du conducteur à ce stade, a-t-il ajouté.

Selon le gouverneur de l’Etat de New York Andrew Cuomo, il semble que le suspect ait agi seul.

“Il n’y a pas de preuve pour suggérer un complot plus large. Ce sont les actes d’un individu isolé visant à causer la douleur et probablement la mort”, a déclaré le gouverneur lors de la conférence de presse.

Il s’agit d’”un acte lâche de terrorisme”, a dit le maire de New York.

BICYCLETTES ÉCRASÉES

Selon le récit du commissaire O’Neill, peu après 15h00, le véhicule, une camionnette louée dans une grande surface spécialisée dans le matériel de bricolage, Home Depot, est entré sur la piste cyclable située près de la rivière Hudson dans le bas de Manhattan.

Deux enfants et deux adultes ont été blessées au moment où la camionnette a foncé dans le car scolaire.

Un porte-parole de la police a présenté la photo d’une camionnette blanche accidentée et le capot avant enfoncé sur une piste cyclable.

Des bicyclettes écrasées jonchaient la piste cyclable qui longe les rives de l’Hudson dans la partie ouest de la presqu’île de Manhattan.

Un étudiant de 22 ans, qui a assisté à la scène, a raconté avoir entendu cinq coups de feu avant de voir un homme corpulent avec des cheveux frisés emmené par la police.

“Il était très calme. Il n’essayait pas de se débattre”, a raconté ce témoin.

Sur les huit morts, six ont été déclarés sur les lieux et deux à l’hôpital, a précisé le commissaire O’Neill.

Onze personnes, gravement blessées, ont été hospitalisées, mais leurs vies ne sont pas en danger, a déclaré un responsable du département des incendies de New York. (Avec Jonathan Allen et Anna Driver à New York et Dan Whitcomb à Los Angeles; Pierre Sérisier et Danielle Rouquié pour le service français)

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