October 25, 2017 / 10:38 AM / in 8 months

LEAD 1-GB-L'économie accélère de manière inattendue au T3

* Croissance de 0,4% au T3

* Les services, principaux contributeurs à la croissance

* Les anticipations d’une hausse des taux confortées (Actualisé avec déclarations et précisions)

par Andy Bruce et Costas Pitas

LONDRES, 25 octobre (Reuters) - L’économie britannique a accéléré de manière inattendue au troisième trimestre, montrent les chiffres préliminaires publiés mercredi, ce qui conforte les anticipations d’un relèvement des taux par la Banque d’Angleterre (BoE) le mois prochain, et ce pour la première fois depuis dix ans.

Le PIB britannique a augmenté de 0,4% sur la période juillet-septembre après une croissance de 0,3% au deuxième trimestre, a annoncé jeudi l’Office national de la statistique (ONS). Les économistes tablaient en moyenne sur une croissance identique à celle du trimestre précédent.

La livre a atteint un pic contre le dollar après la publication de ces chiffres, ce qui pèse sur les valeurs exportatrices de la Bourse de Londres, où le FTSE sous-performe les autres indices européens.

Sur le marché obligataire, les rendements des emprunts d’Etat britanniques à deux et dix ans ont grimpé à leurs plus hauts niveaux depuis le 16 octobre.

Services et industrie, et notamment le secteur automobile, ont largement contribué à la croissance du trimestre sous revue.

L’économie britannique a crû plus que ne le prévoyaient les économistes immédiatement après le vote en faveur de la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne (UE) le 23 juin 2016 et a réalisé l’une des meilleures performances des pays développés l’an dernier. Mais elle a marqué le pas sur les six premiers mois de 2017, accusant son plus mauvais semestre depuis 2012.

Alan Clark, économiste de Scotiabank, estime que la croissance du troisième trimestre n’a rien d’exceptionnel, la jugeant à peine conforme au potentiel de l’économie britannique.

Néanmoins, “elle retire le dernier obstacle à une hausse des taux lors de la réunion de politique monétaire (de la BoE) de la semaine prochaine”, observe-t-il.

Selon une enquête Reuters publiée mardi, la BoE relèvera son taux d’intervention, le portant de 0,25% à 0,5%, le 2 novembre, en raison des craintes que les pressions inflationnistes ne freinent le développement de l’activité économique.

Le mois dernier, la BoE avait dit tabler sur une croissance de 0,3% au troisième trimestre mais elle avait ajouté qu’elle pourrait être plus forte en raison d’une amélioration de la demande des ménages.

“AMÉLIORER LA PRODUCTIVITÉ”

Les bons chiffres du crédit bancaire publiés par la fédération professionnelle UK Finance plaident également en faveur d’une hausse des taux d’intérêt.

Le secteur des services a crû de 0,4% au troisième trimestre, poursuivant sur son élan du trimestre précédent, a précisé l’ONS. La production industrielle a elle augmenté de 1%, sa meilleure performance depuis plus d’un an.

Ces chiffres donnent également un peu plus de marge de manoeuvre au ministre des Finances Philip Hammond qui présentera son budget annuel le 22 novembre.

“Mon objectif désormais, et qui s’intègre dans le budget, est de doper la productivité afin que nous puissions proposer des emplois mieux rémunérés et de meilleures conditions de vie”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

En rythme annuel, la croissance ressort inchangée à 1,5% pour la période sous revue, légèrement supérieure au consensus qui la donnait à 1,4%.

Si les services et le secteur manufacturier ont largement contribué à la croissance, celui de la construction s’est en revanche contracté de 0,7% sur la même période, son plus fort repli depuis le troisième trimestre 2012.

Pour le seul mois d’août, le secteur des services a progressé de 0,2%, compensant une légère baisse en juillet.

La première estimation de la croissance, en grande partie fondée sur des données estimées, ne fournit pas d’indications sur l’évolution des différentes composantes du PIB.

Tableau (Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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