October 17, 2017 / 7:24 PM / 6 months ago

LEAD 1-Le Parti démocrate s'en prend au gouverneur de la Banque d'Italie

(Actualisé avec présentation d’un texte au Parlement)

par Giuseppe Fonte

ROME, 17 octobre (Reuters) - Le Parti démocrate (PD) au pouvoir à Rome a présenté mardi au Parlement un texte critique à l’égard d’Ignazio Visco, gouverneur de la Banque d’Italie, qui se retrouve ainsi fragilisé à l’approche de la fin de son mandat à la fin du mois et voit ses chances de reconduction amoindries.

La motion soumise par le PD affirme que la supervision inadéquate de la banque centrale a contribué aux différentes crises d’un secteur bancaire italien fragilisé par l’ampleur de ses créances douteuses et à l’effondrement de 10 établissements ces deux dernières années en Italie.

Ce texte, soutenu par le gouvernement de Paolo Gentiloni, a néanmoins été édulcoré par rapport à une précédente version qui réclamait explicitement la mise à l’écart d’Ignazio Visco à l’issue de son mandat.

Cette différence entre les deux textes pourrait être liée aux divergences au sein de la coalition au pouvoir entre le PD et ses partenaires davantage favorables à l’actuel gouverneur de la Banque d’Italie.

Le document finalement soumis aux parlementaires demande au gouvernement de proposer pour le poste de gouverneur le candidat “le mieux à même de garantir un regain de confiance” envers l’institut d’émission.

Le gouverneur de la Banque d’Italie est désigné par le président de la République, Sergio Mattarella, sur recommandations du gouvernement et de l’organe de surveillance interne de la banque centrale. Selon une source gouvernementale, Sergio Mattarella est un partisan d’Ignazio Visco.

Une source au sein de la présidence a dit que le chef de l’Etat était uniquement guidé par le souci de “préserver l’autonomie et l’indépendance” de la Banque d’Italie. Cette source a ajouté que chacun devait “rester dans son rôle”.

LE SECTEUR BANCAIRE, THÈME PROBABLE DES LÉGISLATIVES

Les déboires du secteur bancaire italien seront sans doute l’un des thèmes de campagne des élections législatives qui se profilent l’année prochaine en Italie et le texte présenté par le PD se voulait une réponse à la motion déposée par le Mouvement 5-Etoiles (M5S), parti d’opposition, qui milite pour le remplacement d’Ignazio Visco.

Le Parti démocrate et ses alliés ont fait en sorte de torpiller la motion du M5S, ce qui ne vaut toutefois pas soutien de leur part au gouverneur de la Banque d’Italie.

Ignazio Visco a essuyé ses premières critiques fin 2015 avec la chute de quatre banques régionales qui a fait s’évanouir l’épargne de milliers de personnes ayant souscrit à leurs actions et obligations. Un retraité qui avait investi dans l’un des établissements, Banca Etruria, s’était donné la mort par désespoir.

Le parlement a créé le mois dernier une commission pour enquêter sur les scandales bancaires mais il est peu probable qu’elle ait achevé ses travaux avant les élections.

Les banques italiennes détiennent près de 30% des 915 milliards d’euros de créances douteuses de la zone euro et les investisseurs craignent que les nouvelles directives avancées ce mois-ci par la Banque centrale européenne (BCE) n’aboutissent à la constitution de nouvelles provisions pour dépréciation.

Ignazio Visco occupe ses fonctions depuis 2011 et il est considéré comme un proche de Mario Draghi, le président de la BCE, qui l’a précédé à son poste.

Même si la BCE supervise directement les 15 premières banques italiennes depuis 2014, la Banque d’Italie assure celle du reste du secteur bancaire, le quatrième en puissance de la zone euro. (Wilfrid Exbrayat et Bertrand Boucey pour le service français)

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