6 octobre 2017 / 14:47 / dans 10 jours

USA-Plus forte hausse des stocks des grossistes en neuf mois

WASHINGTON, 6 octobre (Reuters) - Les stocks des grossistes aux Etats-Unis ont augmenté un peu moins que prévu au mois d‘août sans remettre en cause l‘idée que les investissements dans les stocks pourraient aider à absorber le contrecoup des ouragans Harvey et Irma sur l‘économie.

Le département du Commerce a annoncé vendredi que la hausse des stocks avait été de 0,9% en août (1% en première estimation), le gain le plus important depuis novembre 2016. En juillet, ils avaient crû de 0,6%.

Le gouvernement s‘est dit dans l‘incapacité d‘isoler l‘impact de Harvey sur les données mais il a indiqué avoir reçu des indications de la part des entreprises selon lesquelles la tempête, qui s‘est abattue sur le Texas à la fin du mois d‘août, avait à la fois des “effets positifs et négatifs sur les données du commerce de gros”.

Les stocks de grossistes hors automobiles, qui entrent dans le calcul du PIB, ont progressé de 0,8% en août.

Cela suggère que l‘investissement dans les stocks a pu avoir un impact positif sur le PIB au troisième trimestre après avoir déjà contribué d‘un peu plus d‘un dixième de point de pourcentage au rythme de croissance annualisé de 3,1% enregistré en avril-juin.

Les investissements dans les stocks, les dépenses des entreprises en biens d‘équipement et le commerce international ont dû contribuer à réduire l‘impact des ouragans Harvey, Irma et Maria sur le PIB du troisième trimestre. Ces derniers, pense-t-on, ont dû amputer d‘au moins six dixièmes de point la croissance économique sur la période juillet-septembre.

La croissance du PIB au troisième trimestre est estimée au plus bas à 1,8%.

Après avoir géré prudemment les stocks au début de l‘année en raison de la faiblesse des dépenses de consommation, les entreprises augmentent à présent leurs stocks pour répondre à la demande intérieure croissante. Les stocks d‘automobiles ont ainsi progressé de 2,2% après avoir gagné 0,4% en juillet.

Les ventes des grossistes ont augmenté de 1,7% en août, la plus forte progression depuis décembre 2016, après une stagnation en juillet. Les ventes de voitures ont augmenté de 4,2% en août après un repli de 0,7% le mois précédent.

Au rythme des ventes d‘août, il faudrait 1,28 mois aux grossistes pour écouler leurs stocks, contre 1,29 mois en juillet.

Tableau (Lucia Mutikani, Claude Chendjou pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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