6 octobre 2017 / 13:42 / dans 2 mois

LEAD 1-USA-Le taux de chômage baisse, les salaires accélèrent

* Destructions de 33.000 emplois non agricoles en septembre

* Effet perturbateur des ouragans Harvey et Irma

* Le taux de chômage reculé à 4,2%, plus bas depuis février 2001

* Le salaire horaire moyen en hausse de 0,5%, +2,9% sur un an (Actualisé avec des précisions)

par Lucia Mutikani

WASHINGTON, 6 octobre (Reuters) - L‘économie américaine a détruit des emplois au mois de septembre pour la première fois en sept ans en raison des perturbations provoquées par les ouragans Harvey et Irma mais le taux de chômage a reculé et la hausse des salaires a accéléré, confortant le scénario d‘un relèvement de taux directeurs par la Réserve fédérale en décembre.

Le mois dernier, 33.000 postes non agricoles ont été détruits, en particulier dans le tourisme et l‘hôtellerie, a annoncé vendredi le département du Travail.

Il s‘agit de la première baisse de l‘emploi non agricole aux Etats-Unis depuis septembre 2010.

Le département du Travail a souligné que les ouragans Harvey et Irma, qui ont dévasté le Texas et la Floride à la fin août et au début de septembre, ont réduit “l‘estimation de l‘emploi total non agricole pour le mois de septembre.”.

Les économistes interrogés par Reuters anticipaient la création de 90.000 postes le mois dernier. Le gouvernement a revu à la hausse le nombre de créations d‘emplois en août à 169.000 contre 156.000 en première estimation.

La variation de l‘emploi d‘un mois sur l‘autre est estimée par une enquête auprès d‘entreprises dans lesquelles les salariés qui n‘ont pas été rémunérés sur une période allant jusqu‘au 12 du mois sont considérés comme sans emploi.

Une grande partie des personnes déplacées du fait des ouragans Harvey et Irma devraient retourner à leur travail. Les travaux de nettoyage et de reconstruction devraient par ailleurs contribuer à une hausse de l‘emploi dans les mois à venir.

Les secteurs du tourisme, des loisirs et de l‘hôtellerie ont détruit 111.000 emplois le mois dernier, le nombre mensuel de suppressions de postes le plus élevé depuis l‘origine des statistiques sur l‘emploi, en 1939. L‘emploi dans ces secteurs était resté stable en août. Il a aussi reculé dans la distribution et l‘industrie, le mois dernier.

En dépit de ces destructions de postes, le taux de chômage a reculé de deux dixièmes de point de pourcentage par rapport au mois précédent, à 4,2%, au plus bas depuis février 2001.

Le salaire horaire moyen a augmenté de 0,5% en septembre après une hausse de 0,2% en août. Sur un an, sa hausse ressort à 2,9%, au plus haut depuis décembre 2016, après 2,7% en août.

Les économistes estiment qu‘une hausse de 3% en rythme annuel du salaire horaire moyen est nécessaire pour que l‘inflation retrouve le niveau cible de la Fed de 2%.

Recul du taux de chômage et accélération de la hausse des salaires ont conforté le scénario d‘une hausse de taux directeurs par la Réserve fédérale au mois de décembre et ont contribué à une hausse du dollar et des taux de marché, le rendement des Treasuries à 10 ans atteignant un pic de trois mois.

La banque centrale américaine a dit le mois dernier qu‘elle s‘attendait à que “les conditions du marché du travail s‘améliorent encore quelque peu.” La Fed, qui a déjà relevé ses taux à deux reprises depuis le début de l‘année, les a laissés inchangés en septembre mais a laissé entendre qu‘un nouveau relèvement pourrait intervenir avant la fin de l‘année.

S‘exprimant sur la chaîne CNBC après la publication des chiffres de l‘emploi, le président de la Fed de Dallas, Robert Kaplan, s‘est dit ouvert à une hausse des taux au mois de décembre dans un environnement marqué, selon lui, par un resserrement des conditions sur le marché du travail.

Il a dit s‘attendre à ce que l‘objectif des fonds fédéraux de la Réserve fédérale augmente jusqu‘à atteindre environ 2,5% à la fin du cycle de relèvement des taux.

Tableau de la statistique :

Marc Joanny pour le service, édité par Wilfrid Exbrayat

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