3 octobre 2017 / 18:30 / il y a 2 mois

LEAD 2-Trump à Porto Rico, toujours privée d'électricité

(Actualisé avec nouvelles citations)

SAN JUAN, Porto Rico, 3 octobre (Reuters) - Donald Trump s‘est rendu mardi pour la première fois à Porto Rico, où l‘absence prolongée d‘électricité et le manque d‘eau potable exaspèrent la population, deux semaines après le passage de l‘ouragan Maria.

Accompagné de son épouse Melania, Le président des Etats-Unis, a notamment rencontré Carmen Yulin Cruz, la maire de San Juan, capitale de l‘île, qui lui a reproché de ne pas faire le nécessaire pour les sinistrés.

“Je suis désolé de vous le dire, mais vous avez un peu chamboulé notre budget, parce ce que nous avons dépensé beaucoup d‘argent à Porto Rico. Et c‘est tant mieux, nous avons sauvé beaucoup de vies”, a-t-il déclaré.

Quelques jours plus tôt sur Twitter, Donald Trump s‘en était vivement pris à Carmen Yulin Cruz, l‘accusant d‘avoir été chargée par les démocrates d‘être “désagréable avec Trump”. “Médiocre leadership”, a-t-il conclu.

Il a en outre estimé que la lenteur de l‘aide et la relative inefficacité des secours étaient en partie dues à certains Portoricains “qui veulent que l‘on fasse tout pour eux”.

“BAD HOMBRE”

Mardi, le président a serré la main de Carmen Yulin Cruz, mais c‘est avec d‘autres membres des autorités locales, notamment le gouverneur Ricardo Rossello, qu‘il s‘est montré le plus chaleureux. “Dés le début, ce gouverneur a refusé de jouer la carte politique”, s‘est-il félicité.

L‘ouragan d‘une violence sans précédent depuis 90 ans a fait 16 morts et des dégâts considérables sur l‘île, qui était déjà dans une situation financière difficile avant son passage.

“Seize vie, c‘est beaucoup, mais, si on compare ça aux milliers de personnes tuées par d‘autres ouragans, ce n‘est pas franchement aussi grave”, a estimé Donald Trump, s‘adressant à la presse devant une chapelle où un centre de distribution d‘aide a été aménagé.

Le président a pu mesurer l‘étendue des dégâts et constater qu‘il n‘était pas partout le bienvenu. “You are a bad hombre” (Vous êtes un sale type), pouvait-on lire sur la pancarte brandie par une femme au passage de son convoi.

Avant de quitter Washington, dans la matinée, il avait assuré que les routes étaient dégagées et que la situation s‘améliorait pour les moyens de télécommunication.

Il a en outre réfuté les critiques concernant la mobilisation fédérale et a invité les Portoricains à se mettre au travail : “Au niveau local, ils doivent nous aider davantage. Mais je vous garantis que les premiers à réagir - l‘armée, la Fema (Agence fédérale des situations d‘urgence, ndlr) - ont fait un boulot incroyable à Porto Rico”.

Seuls 5,4% des Portoricains étaient reliés au réseau électrique lundi, selon le département américain de l‘Energie, et près de 90% des relais de téléphonie mobile étaient toujours hors service.

L‘administration Trump se prépare à demander au Congrès une nouvelle aide de 13 milliards de dollars en faveur Porto Rico et des zones dévastées par les ouragans Irma et Harvey, a-t-on appris lundi de sources parlementaires.

La facture liée à la reconstruction de l‘île pourrait dépasser 30 milliards de dollars. (Robin Respaut et Gabriel Stargardter, Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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