3 octobre 2017 / 02:32 / dans 3 mois

Trump attendu à Porto Rico, toujours privée d'électricité

SAN JUAN, Porto Rico, 3 octobre (Reuters) - Donald Trump se rendra mardi pour la première fois à Porto Rico, deux semaines après le passage dévastateur de l‘ouragan Maria, qui continue de priver la majorité des habitants d‘électricité, de téléphone et restreint l‘accès à l‘eau potable et la nourriture.

Critiqué pour la gestion fédérale de la crise, le président américain pourrait essuyer mardi de nouvelles accusations face à l‘absence prolongée de courant et les pénuries.

Carmen Yulin Cruz, la maire de la capitale, San Juan, a déploré vendredi la réponse de son administration à la catastrophe. Le président américain a dénoncé ensuite le “médiocre leadership” de l‘édile.

On ignore pour le moment si la maire et Donald Trump se rencontreront au cours de son séjour sur le territoire américain.

“Elle a été invitée à participer aux événements demain, et nous espérons que ces conversations vont se tenir et que nous pourrons tous travailler ensemble pour avancer”, a déclaré lundi la porte-parole de la Maison blanche Sarah Sanders.

Le président va passer “un temps important” sur l‘île, avant de rejoindre mercredi Las Vegas, endeuillée par la fusillade la plus meurtrière de l‘histoire moderne des Etats-Unis.

Seuls 5,4% des Portoricains avaient recouvré lundi un accès à l‘électricité, selon le département américain de l‘Energie. Les autorités de l‘île anticipent un retour du courant dans 15% des foyers d‘ici les deux prochaines semaines.

Les liaisons téléphoniques restent elles aussi coupées. Près de 88,3% des émetteurs téléphoniques cellulaires étaient toujours hors service lundi, selon les autorités américaines.

Brock Long, administrateur de l‘Agence fédérale des situations d‘urgence (Fema), a estimé lundi lors d‘une visite de l‘île que les choses s‘amélioraient, avec une reprise du trafic routier et une réouverture des commerces.

“Je n‘ai vu personne en situation de danger de mort”, a-t-il dit à des journalistes. “Un long chemin reste encore à parcourir jusqu‘à la reprise”, a-t-il poursuivi, qualifiant la reconstruction de Porto Rico d’“effort herculéen”.

L‘accélération des importations de carburant américain devrait favoriser la reprise, a déclaré lundi le gouverneur de Porto Rico, Ricardo Rossello. Près de la moitié du réseau d‘eau potable et d‘évacuation des eaux usées fonctionne, a-t-il ajouté.

Après avoir déposé le bilan en mai dernier, l‘île risque cependant de se retrouver à court d‘argent d‘ici quelques semaines, a-t-il prévenu dans un entretien au Nuevo Dia.

L‘administration Trump se prépare à demander au Congrès une nouvelle aide de 13 milliards de dollars en faveur de Porto Rico et d‘autres zones sinistrées après le passage de plusieurs ouragans dans les Caraïbes, a-t-on appris lundi de sources parlementaires.

La facture liée à la reconstruction de l‘île est susceptible de dépasser 30 milliards de dollars. (Robin Respaut et Gabriel Stargardter, Julie Carriat pour le service français)

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