26 septembre 2017 / 15:31 / il y a 3 mois

France-Premier vol du démonstrateur à voilure laminaire d'Airbus

* La consommation de carburant serait réduite de 5%

* Le fruit de la collaboration de 21 partenaires

* Un des projets phares du programme de recherche ”Clean Sky

par Johanna Decorse

TOULOUSE, 26 septembre (Reuters) - Airbus a opéré mardi le premier vol de son démonstrateur technologique Blade, basé sur un A340 équipé de voilures laminaires expérimentales censées selon le constructeur européen améliorer l’empreinte écologique des avions en réduisant de 5% leur consommation de carburant.

Baptisé “Flight Lab”, l’avion d’essai A340-300 MSN001 d’Airbus, premier prototype de la famille qui sert aujourd’hui de démonstrateur, a atterri à 14h38 à Toulouse après plus de 3h30 de vol. L’appareil avait décollé à 11h00 de Tarbes.

Airbus s’est félicité de cette “première mondiale” avec le “seul avion d’essai au monde à allier un profil de voilure laminaire à une véritable structure primaire interne”.

Lancé en 2008 et dirigé par Airbus, le projet Blade pour Breakthrough Laminar Aircraft Demontrator in Europe doit permettre de tester en mode réel les voilures à écoulement laminaire en vue d’une possible intégration sur de futurs programmes d’avions commerciaux.

“On parle de laminarité quand les filets d’air suivent la voilure de manière parallèle. A partir d’une certaine limite, appelée zone de transition, les particules d’air commencent à s’agiter, la turbulence génère une friction sur la voiture et l’écoulement de l’air ne se fait plus de façon optimale”, explique Daniel Kierbel, responsable du projet Blade.

“L’objectif de Blade est de repousser cette zone de transition pour obtenir 50% de réduction du frottement par rapport à une voilure classique”, ajoute-t-il.

Cette performance permettrait selon Airbus de réduire la traînée de l’avion, jusqu’à 8% pour un court-courrier et d’obtenir jusqu’à 5% de réduction des émissions de C02.

A l’issue de 16 mois de chantier à Tarbes, dans un hangar dédié de Tarmac Aerosave, les extrémités des ailes de l’A340 ont été découpées pour être remplacées par deux nouveaux bouts d’ailes en carbone de dix mètres de long.

190 MILLIONS D‘EUROS

L‘avion a été équipé de 2.700 capteurs pour mesurer la laminarité de sa voilure et de 34 caméras, placées en bout d‘ailes et au sommet de la dérive, en vue des essais.

“On part d’un avion connu et on vient rajouter ces technologies que l’on ne connaît pas dans une zone que l’on peut enlever facilement sur l’avion d’origine”, dit Daniel Kierbel.

“Dans une voilure laminaire, le profil de l’aile est différent avec un longeron arrière plus large que le longeron avant, la surface est la plus lisse possible et la flèche de l’aile, son inclinaison, est de 20% contre 30% sur une voilure classique (…) Mais l’envergure de l’avion ne change pas”.

Le projet Blade est le fruit de la collaboration de 21 partenaires, groupes industriels comme Safran, Dassault Aviation, le Suédois Saab, le Roumain Romaero ou le Britannique GKN Aerospace, et instituts de recherche dont l’Onera en France et plusieurs PME et ETI.

C’est l’un des projets phares du programme de recherche européen public-privé “Clean Sky” financé par des groupes industriels et la Commission européenne, au budget global de 4,2 milliards d’euros. Son coût de 190 millions d’euros est financé à hauteur de 90 millions d’euros par Airbus.

Au cours de la campagne d’essais du démonstrateur, lancée par ce premier vol, l’A340 Blade effectuera 150 heures de vol jusqu’en 2018 sur une quarantaine de sorties.

Si les phases d’études se révèlent concluantes et “qu’en conditions réelles, la laminarité tient et dure dans le temps, cette technologie pourrait s’appliquer à des courts et moyens courriers”, a confirmé Charles Champion, directeur du bureau d’études d’Airbus. (Edité par Yves Clarisse)

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below