8 septembre 2017 / 05:05 / dans 17 jours

L'ouragan Irma fait route vers la Floride après 14 morts dans les Caraïbes

par Delana Isles

PROVIDENCIALES, îles Turks-et-Caïcos, 8 septembre (Reuters) - L ‘oeil de l‘ouragan Irma a frôlé jeudi les îles britanniques de Turks-et-Caïcos, après avoir dévasté sur son passage plusieurs îles des Caraïbes et tué au moins 14 personnes.

Cet ouragan de la taille de la France, le plus puissant jamais enregistré dans l‘océan Atlantique avec des vents à près de 300km/h, a ravagé plusieurs petites îles du nord-est des Caraïbes, notamment Barbuda, Saint Martin et les Îles Vierges américaines, déracinant les arbres et balayant sur sa route maisons et hôpitaux.

Jeudi, les vents ont légèrement ralenti, à 280 km/h, alors qu‘Irma passait à côté des rivages de la République dominicaine et d‘Haïti, sans toutefois toucher terre, et s‘approchait à 65 km des îles de Turks-et-Caïcos. L‘ouragan reste classé catégorie 5, la maximale sur l‘échelle Saffir-Simpson.

Il devrait atteindre ensuite les Bahamas, avant de se déplacer vers Cuba et d‘atteindre le sud de la Floride dimanche, rétrogradé en ouragan de catégorie 4, où il pourrait déclencher de violentes ondes de tempêtes et inondations.

Dans toute la mer des Caraïbes, les autorités tentaient d‘évacuer les dizaines des milliers d‘habitants et de touristes de la route de l‘ouragan avant son arrivée.

Sur les îles déjà frappées par Irma, des habitants sous le choc tentaient de mesure l‘ampleur du désastre, tout en se préparant au passage prochain d‘un second important ouragan, José, de catégorie 3, attendu samedi.

C‘est la première fois que les îles de Turks-et-Caïcos se trouvent sur le chemin d‘une tempête de catégorie 5, précisait Virginia Clerveaux, directrice de la gestion des catastrophes et des interventions d‘urgence.

Un journaliste Reuters présent sur place décrit des murs et des toits secoués par l‘ouragan sur l‘île de Providenciales, des vents stridents et des baisses de pression ressenties dans la poitrine. Les quelques touristes encore présents sur les îles se sont calfeutrés dans des hôtels, tout comme certains habitants.

Deux nouveaux ouragans se sont formés mercredi dans l‘Atlantique. Dans le golfe du Mexique, Katia, de catégorie 1, se dirige vers le Mexique, tandis que l‘ouragan José, désormais en catégorie 3 avec des vents à 195 km/h se situait jeudi à environ 1.000 km à l‘est des Petites Antilles, et pourrait atteindre, outre les Caraïbes, le territoire américain.

AU MOINS QUATORZE MORTS

Quatre personnes ont été tuées lors du passage de l‘ouragan dans les Îles Vierges américaines et un hôpital a été grièvement endommagé, a annoncé jeudi un porte-parole du gouvernement. Un navire amphibie de l‘armée américaine est arrivé sur place jeudi et des hélicoptères ont été envoyés pour évacuer des malades.

L‘île de Barbuda, où une personne a été tuée, a été réduite en ruines, a annoncé le Premier ministre Gaston Browne. Sur le territoire britannique d‘Anguilla, une personne est morte et l‘hôpital, l‘aéroport et les lignes électriques et téléphoniques ont été endommagés.

Quatre personnes ont été retrouvées mortes sur la partie française de Saint-Martin et une cinquantaine d‘autres ont été blessées, a annoncé le Premier ministre français, Edouard Philippe. Côté néerlandais (Sint Maarten), on déplore au moins un mort et plusieurs blessés.

“Les 95% de l‘île sont détruits. Il y a des cadavres (sic) de bateaux partout, il y a des maisons détruites partout, des toits déchirés partout”, a déploré Daniel Gibbs, président de la collectivité de Saint-Martin, joint par Radio Caraïbes international. “C‘est juste hallucinant, c‘est indescriptible.”

La préfecture a été détruite, l‘hôpital a perdu sa toiture et des scènes de pillage ont été observées, selon le ministre de l‘Intérieur Gérard Collomb.

Des images télévisées montrent un port détruit, des bateaux projetés les uns contre les autres, des routes submergées et des maisons soufflées ou inondées. Le président français, Emmanuel Macron, s‘est entretenu jeudi avec la Première ministre britannique Theresa May pour coordonner une réponse humanitaire.

Trois personnes ont été tuées dans l‘ouragan à Porto Rico, où deux tiers des habitants étaient sans électricité. Un surfer aurait également trouvé la mort dans les Barbades.

L‘ouragan est passé jeudi au nord de l‘île d‘Hispaniola, partagée par la République dominicaine et Haïti, causant des dégâts et des pluies torrentielles sans toutefois toucher terre.

A Cuba, les autorités ont entamé l‘évacuation de certains des 51.000 touristes étrangers, en particulier dans les stations balnéaires de la côte nord.

LA FLORIDE SE PRÉPARE

En Floride, les habitants du comté de Miami-Dade ont reçu l‘ordre de se déplacer vers les hauteurs jeudi matin et les autorités ont demandé aux touristes de quitter l‘archipel des Keys, au sud de Miami.

Les pénuries d‘essence se sont aggravées jeudi dans la région de Miami-Fort Lauderdale, les ventes dépassant cinq fois la normale. Des centaines de personnes faisaient la file pour acheter bouteilles d‘eau, provisions et essence et quitter la ville avant l‘arrivée d‘Irma.

“Aux habitants de Floride, nous voulons seulement que vous vous protégiez, soyez très très vigilants et prudents”, a déclaré le président américain Donald Trump, propriétaire du domaine de Mar-a-Lago à Palm Beach, dans l‘Etat, ainsi que d‘une maison sur la partie française de Saint Martin.

Plus au Nord, la côté atlantique de l‘Etat de Georgie fera l‘objet d‘une évacuation obligatoire dès samedi, a annoncé le gouverneur Nathan Deal.

Le fournisseur d‘électricité Florida Power & Light (FPL) a annoncé jeudi la fermeture à compter de vendredi soir et samedi matin de ses deux centrales nucléaires sur les côtes de la Floride, à six mètres au dessus du niveau de la mer.

Les modélisations anticipent un passage de l‘ouragan sur la pointe sud de la Floride dimanche matin et des perturbations dans tout l‘Etat dans les jours suivants, selon le Centre national de prévision des ouragans, à Miami.

Les compagnies aériennes américaines ont multiplié les vols pour tenter d‘évacuer le plus grand nombre de personnes habitant sur la route de l‘ouragan Irma en Floride.

American Airlines, a annoncé jeudi l‘ajout de 16 vols au départ de Miami, tandis que plus de 2.400 annulations ont été faites pour le week-end, jusqu‘à lundi.

Delta Air Lines a annoncé avoir ajouté 2.000 sièges sur ses vols, tandis qu‘United Airlines a affrété six nouveaux vols au départ de Miami. Les trois compagnies prévoient de suspendre leurs opérations dans le sud de la Floride à compter de vendredi soir.

Scott Malone à San Juan, Jorge Pineda à Saint Domingue, Guy Delva à Port-au-Prince, Makini Brice à Haïti; Sarah Marsh à Cuba et Daina Beth Solomon à Mexico,; Julie Carriat pour le service français

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