4 septembre 2017 / 16:43 / dans 15 jours

LEAD 1-Merkel va doubler le fonds d'aide aux transports propres

(Actualisé avec citation de Merkel, réactions)

BERLIN, 4 septembre (Reuters) - La chancelière allemande Angela Merkel a promis lundi de porter à un milliard d‘euros, le double du montant initialement prévu, le nouveau fonds destiné à financer des infrastructures de transport urbain afin de dissuader certaines villes d‘interdire les moteurs diesel.

A l‘approche des élections législatives du 24 septembre, Merkel s‘est vu reprocher ses liens étroits avec la puissante industrie automobile allemande et son peu de réaction au scandale des moteurs truqués de Volkswagen qui a éclaté en 2015 aux Etats-Unis.

Début août, pendant que la chancelière était en vacances, constructeurs et responsables politiques sont convenus lors d‘un sommet à Berlin de modifier les logiciels des moteurs de 5,3 millions de voitures diesel et de créer un fonds de 500 millions d‘euros afin d‘aider les villes à réduire la pollution.

Merkel a présidé lundi une réunion de suivi, en présence de maires et responsables de Länder, à l‘issue de laquelle elle a annoncé que le montant du fonds serait doublé.

Les 500 millions d‘euros supplémentaires seront apportés par le gouvernement fédéral mais il n‘est pas exclu que les constructeurs soient invités à contribuer davantage que les 250 millions qu‘ils avaient promis le mois dernier, a-t-elle dit lors d‘une conférence de presse.

“Nous devons faire tout notre possible pour éviter les interdictions de circuler. Nous sommes tous d‘accord sur la nécessité d‘un énorme effort”, a-t-elle affirmé, précisant qu‘elle rencontrerait les représentants de l‘industrie après les élections.

L‘organisation de défense de l‘environnement DUH a fait part de sa déception, son dirigeant Jürgen Resch dénonçant une “faible tentative de feindre l‘empathie” envers les 10.600 personnes qui meurent prématurément chaque année du fait de la pollution.

Le débat autour des moteurs diesel a provoqué une chute de 13,8% des ventes de ce type de motorisation en Allemagne en août, selon l‘autorité du transport routier KBA. Les moteurs diesel ne représentent plus que 37,7% des ventes de voitures neuves dans le pays.

Angela Merkel a précisé que le fonds permettrait aux administrations locales de financer des projets tels que des transports publics propres, des bornes de recharge pour voitures électriques ou des systèmes de contrôle de trafic.

Mais les maires de Berlin et de Stuttgart ont averti que les autorités devaient agir vite pour réduire les émissions polluantes, sous peine de voir la circulation des voitures diesel localement interdite par des tribunaux. (Emma Thomasson, Véronique Tison pour le service français)

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