2 septembre 2017 / 07:38 / dans 3 mois

L'Australie et le Timor s'entendent sur leur frontière en mer

MELBOURNE/LA HAYE, 2 septembre (Reuters) - L‘Australie et le Timor oriental sont parvenus à un accord sur le tracé de leur frontière maritime, ce qui devrait favoriser l‘exploitation d‘un gisement gazier en mer estimé à 40 milliards de dollars.

La Cour permanente d‘arbitrage à La Haye a annoncé samedi que les deux pays s‘étaient entendus “sur les éléments centraux d‘une délimitation frontalière maritime entre eux en mer de Timor”. Les détails de cet accord ne seront communiqués que lorsque ce dernier sera définitivement entériné.

La procédure d‘arbitrage a commencé l‘an dernier et elle a abouti mercredi à ce compromis. L‘objectif est désormais de finaliser l‘accord en octobre.

L‘Australie et le Timor oriental sont convenus d‘instaurer un régime spécial pour le gisement “Greater Sunrise”, ce qui ouvre la voie à son exploitation et à un partage des revenus qui en seront tirés, a précisé la Cour permanente d‘arbitrage.

Ancienne colonie portugaise, le Timor oriental peine à se développer depuis qu‘il a acquis son indépendance à la suite d‘un soulèvement contre l‘Indonésie, qui l‘occupait, en 1999. Les ressources gazières du gisement en mer de Timor pourraient favoriser son essor économique.

Ce différend frontalier avec l‘Australie a conduit les propriétaires du gisement (Woodside Petroleum, ConocoPhillips, Royal Dutch Shell et Osaka Gas ) à geler son développement. (Joseph Hinchliffe et Anthony Deutsch; Bertrand Boucey pour le service français)

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