29 août 2017 / 05:39 / il y a 3 mois

LEAD 2-Une étude de Total sur des forages en Amazonie rejetée au Brésil

(Actualisé avec rejet de l‘étude et réaction de Total)

par Jake Spring

BRASILIA, 29 août (Reuters) - L‘agence brésilienne de protection de l‘environnement, l‘Ibama, a une nouvelle fois rejeté mardi une étude environnementale soumise par Total au sujet de forages dans le bassin Foz do Amazonas en réclamant à la compagnie pétrolière française des informations complémentaires sous peine de suspendre indéfiniment la procédure d‘autorisation de prospecter.

“Dans le cas où la société ne répondrait pas aux questions soulevées par l‘équipe technique une fois de plus, la procédure de licence serait classée”, explique Ibama, impliquant que ladite procédure risquerait d‘être suspendue sine die.

Ibama a invalidé à plusieurs reprises l‘étude environnementale soumise par Total, empêchant ainsi le pétrolier français de prospecter dans cette région qui, de l‘avis de certains géologues, pourrait abriter jusqu‘à 14 milliards de barils de pétrole, soit plus que la totalité des réserves avérées du golfe du Mexique.

Total et ses partenaires, le britannique <BP BP.L> et le brésilien Petrobras, avaient acquis cinq blocs de prospection dans le bassin en 2013 mais la découverte d‘un important massif corallien à 28 km de la zone d‘exploration semble remettre en question l‘homologation du projet.

L‘antenne de Total au Brésil a dit qu‘elle examinait la demande de l‘Ibama. “A ce stade, la procédure environnementale d‘autorisation est toujours en cours”, écrit une porte-parole dans un courriel.

L‘organisation non gouvernementale Greenpeace a fait part au mois de mai de son hostilité à l‘encontre de ce projet en raison des risques qu‘il fait peser sur l‘écosystème local.

Des fuites de pétrole dans le bassin Foz do Amazonas, situé non loin de l‘embouchure du fleuve Amazone, pourraient être fatales à la forêt tropicale de l‘Etat septentrional d‘Amapa outre les dégâts occasionnés au massif corallien, énoncent des écologistes et des scientifiques.

Total a dit pour sa part qu‘il attendait une décision d‘Ibama cette année et souhaite que le Brésil fasse preuve de plus de souplesse sur le volet écologique, estimant que l‘Etat d‘Amapa est fondé à savoir s‘il existe du pétrole non loin de son littoral. (Nicolas Delame, Wilfrid Exbrayat et Bertrand Boucey pour le service français, édité par Jean-Stéphane Brosse)

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