23 août 2017 / 06:16 / dans un mois

Hyundai va développer un pickup pour relancer ses ventes aux USA

DETROIT/SEOUL, 23 août (Reuters) - Hyundai Motor prévoit de lancer un pickup ainsi qu‘un nouvel SUV aux Etats-Unis dans le cadre d‘un plan visant à s‘adapter à la désaffection des automobilistes américains pour des modèles de type berline, a dit mercredi à Reuters un haut responsable du constructeur automobile sud-coréen.

Michael J. O‘Brien, vice-président de la planification des produits au sein de la filiale américaine du groupe, a précisé que la direction de Hyundai avait donné son feu vert au développement d‘un pickup proche d‘un véhicule - appelé le Santa Cruz - présenté par des cadres américains du constructeur en 2015.

Hyundai, numéro cinq mondial du secteur si on prend en compte les ventes de sa filiale Kia Motors, ne vend pas à ce stade de pickup sur le marché américain. Des sources proches du dossier ont précisé que la commercialisation du véhicule devrait intervenir d‘ici 2020.

Ces sources ont également dit que Hyundai allait lancer trois SUV d‘ici 2020, soit de nouveaux modèles soit des versions actualisées de voitures existantes. Michael J. O‘Brien a pour sa part dit que le groupe allait commercialiser cette année un petit SUV aux Etats-Unis, le Kona.

Les SUV (sports utilities vehicles), des voitures de type 4x4 bâties sur des châssis similaires à ceux utilisés pour les berlines, représentent désormais 30% des nouvelles voitures vendues aux Etats-Unis.

En Chine, le premier marché automobile mondial, on observe un glissement similaire des berlines vers les SUV.

Les concessionnaires américains de Hyundai plaident depuis un certain temps pour un investissement du groupe dans les SUV et les pickup, prenant acte de l‘érosion de la demande pour des berlines telles que la Sonata et l‘Elantra, des modèles qui ont longtemps porté la marque aux Etats-Unis.

Sur les sept premiers mois de l‘année, Hyundai accuse un repli de près de 11% de ses ventes sur le marché américain, qui est lui-même en recul de 2,9% sur la période. Les livraisons de la Sonata ont plongé de 30% sur les sept mois à fin juillet contre une hausse de 11% des modèles SUV du groupe.

Fin juillet, Hyundai avait fait état de résultats en baisse pour le 14e trimestre consécutif, pénalisés par le recul de ses ventes en Chine, son plus grand marché, et aux Etats-Unis en dépit de rabais et de promotions plus élevés. (Paul Lienert et Hyunjoo Jin, Benoit Van Overstraeten pour le service français)

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