17 août 2017 / 18:13 / dans un mois

L'EPR finlandais bien parti pour démarrer fin 2018, dit TVO

EURAJOKI, Finlande, 17 août (Reuters) - Le réacteur nucléaire finlandais Olkiluoto 3 (OL3), un projet victime de multiples retards et dépassements de budget, est en bonne voir pour entrer en exploitation en décembre 2018 et s‘apprête à subir une phase de tests exhaustive, a déclaré le directeur du projet jeudi.

“Nous progressons plutôt bien (...) Nous prévoyons d‘être pleinement opérationnels d‘ici la fin de l‘an prochain”, a dit Jouni Silvennoinen, un cadre de la compagnie d‘électricité Teollisuuden Voima (TVO) à Reuters lors d‘un entretien réalisé dans la centrale d‘Olkiluoto.

La construction du futur réacteur de type EPR a pris près de dix ans de retard sur le calendrier initial, ce qui a conduit à des litiges judiciaires entre ses constructeurs - dont le français Areva et l‘allemand Siemens- et TVO.

“Nous avons bien sûr une base de financements reconductibles, des prêts que nous remboursons avec de nouveaux prêts (...) mais mon sentiment est que nous sommes aujourd‘hui dans une situation convenable”, a ajouté Jouni Silvennoinen, confirmant qu‘aucun prêt supplémentaire ne serait nécessaire pour mener le chantier à son terme.

Le coût total du projet OL3, estimé au départ à 3,2 milliards d‘euros, devrait avoisiner au final 8,5 milliards selon une estimation d‘Areva remontant à 2012.

Parmi les actionnaires de TVO figurent les groupes papetiers finlandais UPM-Kymmene et Stora Enso et la compagnie d‘électricité Fortum.

L‘EPR d‘Olkiluoto doit devenir le cinquième réacteur nucléaire finlandais, et le plus puissant puisqu‘il est censé répondre à lui seul à 10% environ des besoins du pays.

L‘enjeu financier que représente le projet OL3 lui a valu un traitement particulier dans la restructuration d‘Areva pilotée par l‘Etat français: le dossier restera au sein du périmètre d‘Areva SA et donc hors de la société NewCo, qui regroupe les actifs du groupe liés au combustible nucléaire.

Lefteris Karagiannopoulos et Jussi Rosendahl; Marc Angrand pour le service français

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