15 août 2017 / 12:29 / il y a 3 mois

LEAD 3-Air Berlin dépose le bilan, Lufthansa possible repreneur partiel

(Actualisé avec la plainte de Ryanair, cours actualisés)

par Victoria Bryan et Maria Sheahan

BERLIN, 15 août (Reuters) - Air Berlin, la deuxième compagnie aérienne allemande, déficitaire depuis plusieurs années, a déposé son bilan mardi après la décision de son grand actionnaire Etihad Airways de cesser tout soutien financier, mais Lufthansa a déclaré négocier la reprise d‘une partie de ses activités.

La nouvelle intervient en pleine période des congés estivaux, marquée par un pic d‘activité du secteur du transport aérien, et à moins d‘un mois et demi des élections fédérales.

Le gouvernement d‘Angela Merkel a annoncé avoir accordé à Air Berlin un prêt relais de 150 millions d‘euros, suffisant selon lui pour lui permettre de poursuivre ses activités pendant trois mois et de maintenir ses effectifs, qui représentent quelque 7.200 personnes, en attendant l‘issue des discussions.

Air Berlin négocie avec Lufthansa et une autre compagnie d‘une vente éventuelle d‘actifs, a précisé le gouvernement, ajoutant s‘attendre à des décisions dans les semaines à venir.

Selon une source proche du dossier, la deuxième compagnie engagée dans les discussions est EasyJet et aucun autre repreneur potentiel ne s‘est manifesté depuis le début de ces discussions, qui portent notamment sur les créneaux de décollage et d‘atterrissage d‘Air Berlin.

“L‘objectif est de tenir Ryanair à l‘écart”, a ajouté cette personne à propos des négociations.

Mais la compagnie low cost irlandaise n‘entend précisément pas rester en dehors du sujet et a annoncé qu‘elle saisissait l‘autorité de la concurrence allemande et la Commission européenne pour empêcher Lufthansa de reprendre Air Berlin.

EasyJet s‘est refusé à tout commentaire.

Lufthansa loue déjà des avions d‘Air Berlin, qui détache les équipages des appareils concernés, afin de renforcer sa filiale à bas coûts Eurowings, et le groupe n‘a jamais caché vouloir aller plus loin même s‘il estime que l‘endettement de son rival et les obstacles liés à la réglementation antitrust pourraient poser problème.

“Lufthansa a joué la montre pendant plusieurs années et elle est désormais bien placée pour choisir ce qu‘elle veut reprendre au sein des activités d‘Air Berlin pour répondre à ses besoins sans avoir à acheter la totalité d‘une entreprise déficitaire”, a commenté Jonathan Wober, analyste du CAPA-Center for Aviation.

Air Berlin, qui s‘était fait connaître par son services de “navettes” vers Majorque, aux Baléares, s‘est lourdement endettée en multipliant les acquisitions au fil des ans et son chiffre d‘affaires a souffert ces derniers mois des spéculations sur sa situation financière.

ETIHAD ACCUSÉE DE “LAISSER TOMBER” LES SALARIÉS

Elle a fini dans le rouge la quasi-totalité des exercices financiers depuis 2008 et celui de 2016 s‘est soldé par une perte record de 782 millions d‘euros, soit plus de deux millions par jour.

Le soutien financier d‘Etihad, actionnaire depuis 2011 et qui détient environ 30% de son capital, l‘a maintenue à flot pendant plusieurs mais la compagnie d‘Abou Dhabi a entrepris de réévaluer son portefeuille d‘investissements en Europe faute d‘être parvenue à la rentabilité espérée initialement.

Air Berlin n‘est pas la première victime de ce virage stratégique puisque la compagnie italienne Alitalia, dont Etihad est également actionnaire, est déjà passée sous administration judiciaire et cherche des repreneurs.

En avril, Etihad avait apporté une aide financière de 250 millions d‘euros à Air Berlin mais mardi, elle a déclaré dans un communiqué que “les activités d‘Air Berlin se sont détériorées à un rythme sans précédent, l‘empêchant de surmonter d‘importantes difficultés et de mettre en oeuvre des solutions stratégiques alternatives”.

“Dans ces circonstances, en tant qu‘actionnaire minoritaire, Etihad ne peut offrir une aide financière qui l‘exposerait encore davantage”, a ajouté le groupe des Emirats arabes unis. “Nous restons disposés à contribuer à une solution commercialement viable pour toutes les parties”.

A la Bourse de Francfort, l‘action Air Berlin a chuté de plus de 34% à 0,51 euro. Lufthansa a elle gagné 4,7%.

Le syndicat de pilotes Vereinigung Cockpit a mis en cause les erreurs de gestion d‘Air Berlin et exprimé son dépit face à l‘attitude d‘Etihad.

“Il est scandaleux qu‘Etihad fuie ses responsabilités et laisse tomber les salariés d‘Air Berlin”, a dit son président, Ilja Schulz, dans un communiqué.

Claude Chendjou et Marc Angrand pour le service français

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