12 juillet 2017 / 19:37 / dans 3 mois

Areva-L'Etat souscrit à l'augmentation de capital de €2 mds

PARIS, 12 juillet (Reuters) - Areva a annoncé mercredi soir la réalisation le même jour d‘une augmentation de capital de deux milliards d‘euros réservée à l‘Etat, qui marque une étape cruciale sur le chemin de la restructuration du nucléaire français.

Cette réorganisation de la filière, lancée en 2015 sous le mandat de François Hollande, prévoit de céder d‘ici la fin de l‘année l‘activité de centrales nucléaires d‘Areva (New NP) à EDF et de confier les mines et le traitement de l‘uranium d‘Areva à une nouvelle entité rebaptisée NewCo.

NewCo bénéficiera également d‘ici le 31 juillet d‘une augmentation de capital de 3,0 milliards, souscrite par l‘Etat à hauteur de 2,5 milliards et par les groupes japonais MHI et JNFL pour 500 millions au total.

“La réalisation de ces augmentations de capital qui représente une mobilisation financière exceptionnelle de l‘Etat, est un élément majeur et la dernière étape du plan de refondation de la filière nucléaire française engagé en 2015, avant la réalisation définitive de la cession du contrôle exclusif de New Areva NP à EDF”, souligne dans un communiqué Bruno Le Maire, le ministre de l‘Economie et des Finances.

Alors qu‘il a jugé le même jour “scandaleuse” la gestion passée du groupe, Bruno Le Maire précise dans le communiqué que l’Etat “renouvelle sa confiance aux dirigeants et salariés d’Areva pour mener à bien cette ultime étape”.

Bruno Le Maire s‘était également récemment inquiété des risques de dérapage du projet de centrale nucléaire britannique d‘Hinkley Point, géré par EDF, lui-même renfloué en mars à hauteur de 3,0 milliards par l‘Etat.

Après la cession de NP à EDF et la création de NewCo, Areva SA sera quasiment une coquille vide, qui aura pour seule fonction de gérer le contrat de construction de l‘EPR OL3 en Finlande, lequel a fait l‘objet dans le passé de nombreux retards et surcoûts et dont l‘entrée est service est prévue désormais en 2018.

Après cette augmentation de capital, réalisée au prix de 4,50 euros par l‘action, L‘Etat détient, directement et indirectement via le CEA, 92,22% du capital d‘Areva SA et 91,69% des droits de vote. Il déposera jeudi un projet d‘offre publique de retrait, suivi d‘un retrait obligatoire sur le solde, au même prix de 4,50 euros.

Philippe Knoche, actuel directeur général d‘Areva prendra la direction de NewCo après sa création tandis que Philippe Soulié prendra celle d‘Areva SA.

Le communiqué d‘Areva:

bit.ly/2sQWefB

Jean-Michel Bélot, édité par Véronique Tison

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