1 juin 2017 / 08:20 / il y a 3 mois

BOURSE-Petrofac baisse, sa dette classée en "junk" par Moody's

1er juin (Reuters) - Le groupe britannique de services au secteur pétrolier Petrofac chute jeudi à la Bourse de Londres après la décision de Moody's de dégrader la note de sa dette en catégorie spéculative ("junk") sur fond d'enquête du Serious Fraud Office (SFO) britannique.

Le titre perd 1,95% à 372,16 pence à 08h15 GMT, l'une des plus forte baisses de l'indice européen Stoxx 600, qui gagne alors 0,32%. Le titre a touché en début de séance, à 351,5 pence, son plus bas niveau depuis huit ans et demi et accuse par rapport au 1er janvier le recul le plus marqué de toutes les valeurs du Stoxx 600.

Le SFO a annoncé le 12 mai l'ouverture d'une enquête sur des soupçons de corruption et de blanchiment d'argent visant Petrofac en lien avec les investigations qui visent depuis juillet dernier la société Unaoil, basée à Monaco et présente au Moyen-Orient, en Asie centrale et en Afrique.

Petrofac a précisé alors que deux de ses principaux dirigeants avaient été interrogés par le SFO et il a annoncé le 25 mai que son directeur général délégué était suspendu de toute activité en lien avec l'enquête en cours et qu'il avait démissionné du conseil d'administation.

Moody's, qui a abaissé la note de Petrofac d'un échelon, à Ba1, avec une perspective négative, explique que l'issue de l'enquête du SFO est certes incertaine mais qu'"elle pourrait se traduire par des sanctions financières qui affecteraient la rentabilité si certaines allégations sont avérées".

Selon des analystes de Bernstein, le dossier pourrait coûter 150 à 200 millions de livres (171,9 à 230,2 millions d'euros) à Petrofac si la société est reconnue coupable par le SFO.

En Bourse, la capitalisation de Petrofac a fondu de près de 55% depuis le 12 mai pour tomber à moins de 1,3 milliard de livres sterling (1,49 milliard d'euros). (Wout Vergauwen; Marc Angrand pour le service français, édité par Blandine Hénault)

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