22 mai 2017 / 08:21 / il y a 7 mois

RBS tente de transiger avec des actionnaires avant un procès-sources

LONDRES, 22 mai (Reuters) - Royal Bank of Scotland tente de régler un contentieux avec certains investisseurs qui affirment que la banque les a trompés à l‘occasion d‘une augmentation de capital remontant à 2008, selon deux sources proches du dossier.

Si elle y parvient, cela lui épargnera un pénible procès où serait examiné en détail les décisions prises par son ex-directeur général Fred Goodwin à cette époque.

Un procès au civil intenté par des milliers d‘actionnaires débute ce lundi et les plaignants affirment que la banque avait donné une image trompeuse de sa santé financière avant le lancement d‘une augmentation de capital de 12 milliards de livres (14 milliards d‘euros) en 2008.

Quelques mois après cet appel public à l‘épargne, l‘Etat volait au secours d‘une banque au bord de la faillite en y injectant 45,8 milliards de livres et conserve à ce jour une participation de plus de 70% dans son capital.

La banque, qui dit qu‘aucune irrégularité n‘avait été commise à l‘époque, a déjà transigé avec 87% des investisseurs qui ont intenté l‘action en justice mais il en reste qui sont bien résolus à aller devant les tribunaux.

Les plaignants représentent quelque 9.000 actionnaires individuels et 20 investisseurs institutionnels où l‘on retrouve Wells Fargo, le fonds de pension de Boeing, Bank of America Merrill Lynch et un fonds de pension britannique.

Les sources ont précisé que le directeur général Ross McEwan avait lui-même participé aux négociations durant le week-end et que la banque avait proposé plus de 80 pence par action, sans que l‘on sache si certains des investisseurs avaient accepté son offre.

En doublant quasiment le montant proposé, RBS se rapproche de la somme que les actionnaires réfractaires seraient disposés à accepter, explique l‘une des sources, laissant entendre qu‘ils pourraient transiger à 100 pence.

RBS s‘est refusé à tout commentaire. Un porte-parole des plaignants a dit ne pouvoir faire la moindre déclaration.

Andrew MacAskill et Lawrence White, Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Joanny

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