18 mai 2017 / 11:25 / dans 7 mois

Le Cnes lancera son premier nano-satellite en 2019

* Les bases d‘une filière industrielle française

* Un marché de 800 millions de dollars

* Collecte de données et de localisation par satellites

par Johanna Decorse

TOULOUSE, 18 mai (Reuters) - Le Centre national d’études spatiales (Cnes) et l’équipementier Nexeya ont posé jeudi à Toulouse les bases d’une filière industrielle française de nano-satellites et annoncé le lancement d’un démonstrateur à l’horizon 2019.

Dénommé Angels (Argos Neo on a generic economical and light satellite), ce démonstrateur de 25kg sera conçu à Toulouse et mis en orbite au second semestre 2019 pour une mission Argos de collecte de données et de localisation par satellite.

Le groupe Nexeya, sélectionné par le Cnes à l’issue d’un appel d’offre basé sur un co-investissement public-privé de près de 10 millions d’euros, assurera le développement de la plateforme et l’assemblage finale du nano-satellite.

Une équipe intégrée d’une vingtaine de personnes travaillera dans les locaux toulousains de l’équipementier qui, pour ce projet, s’est entouré de sous-traitants, co-investisseurs pour certains, dont Erems, fabricant de matériel électronique, Steel Electronique, Mecano-ID ou encore l’entreprise de logiciel Spacebel.

Au sein du consortium dans lequel il investit à hauteur de quelque 5 millions d’euros, le Cnes sera responsable de la charge utile, un instrument miniaturisé développé sous la responsabilité de Thales Alenia Space avec Syrlinks, fabricant français de radiocommunications et de systèmes de géolocalisation.

L’agence spatiale française assurera aussi la partie lancement, opérations et exploitation du satellite.

“Il s’agit de la première initiative française. Nous n’avions pas jusqu’alors d’industriels nationaux sur le marché des nano-satellites puisque nos deux gros maîtres d’œuvre, Thales Alenia Space et Airbus, sont sur des stratégies de produits très haut de gamme”, a déclaré jeudi à Toulouse Marie-Anne Clair, directrice des systèmes orbitaux au Cnes.

“Le Cnes va apporter son expertise du spatial et Nexeya une compétence industrielle pour répondre à des besoins de toute nature. La première application va s’inscrire dans la mission complète Argos dédiée à la collecte de données pour le suivi d’animaux marins mais à terme les nano-satellites pourront servir à un large panel de missions d’intérêt scientifique mais aussi commercial comme l’internet des objets”, a-t-elle précisé.

Sur un marché mondial des nano-satellites en plein essor, évalué par le cabinet Euroconsult à 800 millions de dollars dans les dix prochaines années, le Cnes veut “fédérer les énergies pour créer une offre industrielle compétitive de nano-satellites en France”.

“Complémentaires” selon cette porte-parole du Cnes des satellites traditionnels, les nano-satellites présentent comme avantages “une baisse des coûts en matière de lancement, de standardisation des missions et de composants, avec en contrepartie des objectifs de durée de vie moins élevés, de l’ordre de deux ans contre une dizaine environ pour les satellites de télécommunications classiques”.

Intervenant dans les secteurs de l’aéronautique, du spatial et de la défense, le groupe Nexeya développe et fournit des sous-ensembles pour les satellites type harnais électriques, systèmes d’alimentation batterie et panneaux composites.

L’équipementier, basé à Châtenay-Malabry, dans la région parisienne, emploie 1.000 personnes dans le monde dont 450 à Toulouse et réalise un chiffre d’affaires de 130 millions d’euros.

“Nous travaillons depuis dix ans sur des programmes de nano-satellites avec deux démonstrateurs de 5 et 10 kilos qui n’ont jamais volé mais qui nous ont permis de valider les technologies. Notre objectif est de mettre en place une filière industrielle avec une tête de file et une dizaine d’équipementiers dont les débouchés proviendront aux trois quarts de l’étranger”, explique Philippe Gautier, président de Nexeya. (Edité par Yves Clarisse)

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