18 mai 2017 / 10:25 / il y a 6 mois

LEAD 1-Bruxelles épingle Altice sur le rachat de Portugal Telecom

(Actualisé avec communiqué d‘Altice et cours)

BRUXELLES/PARIS, 18 mai (Reuters) - La Commission européenne a estimé jeudi qu‘Altice avait enfreint les règles européennes en procédant à la prise de contrôle de l‘opérateur Portugal Telecom avant d‘avoir obtenu le feu vert à son rachat.

Si le régulateur européen de la concurrence confirme cette accusation, pour l‘instant préliminaire, il pourrait infliger à la holding du magnat du câble Patrick Drahi une amende pouvant aller jusqu‘à 10% de son chiffre d‘affaires annuel mondial.

En 2016, l‘opérateur de médias et de télécoms a dégagé des revenus de 23,5 milliards d‘euros.

En France, où Altice a racheté l‘opérateur SFR via sa filiale Numericable, le groupe a été sanctionné pour des faits similaires en novembre à hauteur de 80 millions d‘euros.

“Dans la communication des griefs de ce jour, la Commission estime à titre préliminaire qu‘Altice a effectivement procédé à l‘acquisition avant l‘adoption d‘une décision d‘autorisation par la Commission et, en partie, avant la notification de l‘opération en question”, déclare la commission européenne dans un communiqué à propos de Portugal Telecom.

Altice, qui a conclu en décembre 2014 un accord avec le brésilien OI pour racheter Portugal Telecom, a notifié son projet à l‘exécutif européen en février 2015.

La Commission a donné son feu vert sous conditions à l‘opération en avril 2015.

Pour Bruxelles, Altice était en mesure d‘exercer une influence déterminante sur l‘opérateur portugais avant même que l‘opération en question ne soit notifiée ou autorisée.

Altice conteste ces accusations et a fait savoir dans un communiqué qu‘il prévoyait d‘adresser une réponse détaillée au régulateur.

L‘enquête ne remet pas en question le feu vert donné à cette acquisition, ont souligné Altice et la Commission européenne.

A 12h20, l‘action Altice affiche une baisse de 2,08% à 21,43 euros alors que les principales valeurs néerlandaises affichent un repli de 1,56% au même moment.

Philip Blenkinsop et Gwénaëlle Barzic, avec Catherine Mallebay-Vacqueur, édité par Jean-Michel Bélot

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