26 avril 2017 / 16:24 / dans 7 mois

LEAD 2-Trump veut réduire ou abolir une trentaine de sites classés

(Actualisé avec citation de Trump, précisions)

WASHINGTON, 26 avril (Reuters) - Donald Trump a signé mercredi un décret par lequel il demande un réexamen des attributions de sites classés “monuments nationaux” aux Etats-Unis au cours des 20 dernières années afin d‘en revoir la taille et les contours.

Par cette demande, le président américain entend se ménager la possibilité de relancer sur certaines parties de ces sites protégés par ses prédécesseurs des activités de forage, d‘extraction minière ou de développement.

Pour justifier cette initiative, Donald Trump a déclaré qu‘il voulait mettre fin “à un abus de pouvoir exorbitant” sur la gestion des grands espaces américains.

“Aujourd‘hui, nous rendons aux Etats (fédérés) leur pouvoir”, a dit le président américain en souhaitant qu‘ils décident des zones à protéger et de celles qui peuvent être mises en valeur économiquement.

Le gouverneur de l‘Utah, Gary Herbert, et les deux sénateurs républicains de l‘Etat, Mike Lee et Orin Hatch, se tenaient aux côtés de Donald Trump lorsqu‘il a signé le décret.

Le décret présidentiel va concerner une trentaine de sites classés monuments nationaux dont certains pourraient voir leur labellisation suspendue et leurs contours géographiques réduits, a indiqué à la presse le secrétaire à l‘Intérieur Ryan Zinke mardi.

“Je ne vais pas spéculer sur ce que sera le résultat. Comme vous le savez, il faut établir si le président a le droit de faire cela”, a ajouté Ryan Zinke.

Parmi les sites classés concernés figurent le Grand Staircase dans l‘Utah créé par Bill Clinton en 1996 ou le Bears Ears National Monument créé dans ce même Etat par Barack Obama en 2016, juste avant la fin de son mandat.

Ces sites couvrent plusieurs centaines de milliers d‘hectares, dont le sous-sol renferme des minerais, du gaz ou du pétrole.

Le site Bears Ears a pour ambition de protéger la culture des Indiens navajos et de quatre autres tribus. Le gouverneur de l‘Utah estime que le classement de ce territoire va à l‘encontre des demandes de ses administrés qui souhaitent y mener des opérations de développement.

De plus, le site se situe à proximité de terrains sur lesquels la société texane EOG a obtenu des autorisations de forage.

Ryan Zinke entend réévaluer tout d‘abord le cas de Bears Ears, et il fera à ce sujet des recommandations à Donald Trump dans un mois et demi. Il dispose d‘un délai de quatre mois pour remettre au président un rapport complet sur l‘ensemble des “monuments nationaux”.

En 1915, le président Woodrow Wilson avait réduit la superficie du monument national du Mont Olympe, situé dans l‘Etat de Washington, en faisant valoir que le pays avait d‘urgence besoin de bois. C‘est l‘un des rares exemples dans l‘histoire des Etats-Unis où la superficie d‘un monument national a été modifiée. (Valerie Volcovici; Pierre Sérisier et Eric Faye pour le service français, édité par Tangi Salaün)

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