11 avril 2017 / 06:43 / dans 5 mois

Le Royaume-Uni investit dans les batteries automobiles

LONDRES, 11 avril (Reuters) - La Grande-Bretagne a annoncé mardi vouloir investir plusieurs millions de livres pour aider au développement des batteries destinées aux véhicules électriques, en contribuant notamment à la construction de la deuxième plus grande usine du pays qui leur sera dédiée.

Williams Advanced Engineering, la branche haute technologie de l‘écurie de Formule Williams, a reçu des fonds de l‘Advanced Propulsion Centre (APC) et fabriquera des batteries pour des constructeurs de voitures de luxe comme Aston Martin.

”Ce projet permettra de développer des systèmes de batterie pour pallier les manques importants dans les chaînes d‘approvisionnement au Royaume-Uni, a déclaré Jon Beasley, directeur de la Technologie et des Projets de l‘APC.

Les constructeurs automobiles sont engagés dans une course aux véhicules propres et à l‘amélioration de la durée de charge des batteries afin de répondre à la demande des clients et de satisfaire aux objectifs de qualité d‘air, mais se heurtent à des capacités de production insuffisantes en Grande-Bretagne.

Nissan produit des batteries et sa petite voiture électrique Leaf à son usine de Sunderland, dans le nord de l‘Angleterre, mais d‘autres constructeurs, y compris l‘emblématique Jaguar Land Rover, ont opté pour une production hors de la Grande-Bretagne.

L‘APC a également annoncé le lancement d‘un autre projet, cette fois un partenariat avec la division sport mécanique de BMW et l‘Université de Warwick dédié à la production de batteries plus puissantes en Grande-Bretagne.

La marque Mini de BMW devrait décider cette année si elle construit ou non son premier modèle électrique dans son usine d‘Oxford.

Williams a précisé que le projet commencerait en 2018, mais a refusé de dire le montant des fonds qu‘il avait reçu ou celui de l‘investissement total.

Le ministre britannique des entreprises a dit avoir alloué plus de 100 millions de livres au développement de multiples projets, dont un avec le constructeur américain Ford et l‘autre avec Jaguar Land Rover.

Costas Pitas; Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Véronique Tision

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