23 février 2017 / 14:59 / dans 9 mois

Première patrouille des touaregs avec l'armée malienne à Gao

GAO, Mali, 23 février (Reuters) - Des séparatistes touaregs de la Coordination des mouvements de l‘Azawad (CMA) ont participé jeudi à Gao dans le nord du Mali à leur première patrouille avec des soldats maliens, des militaires français de l‘opération Barkhane et des casques bleus de la Minusma.

Cette initiative prévue de longue date vise à apaiser les tensions locales afin que les forces gouvernementales maliennes puissent se consacrer plus efficacement à la lutte contre les djihadistes d‘Al Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi).

Le groupe Al Mourabitoune, lié à Aqmi, a revendiqué la responsabilité de l‘attaque suicide contre un camp militaire de Gao le 18 janvier qui a fait au moins 77 morts et une centaine de blessés. Cet attentat est l‘un des plus meurtriers commis depuis la signature en mai-juin 2015 de l‘accord de paix d‘Alger.

La patrouille conduite jeudi a commencé vers 09h45 (09h45 GMT) mobilisant une centaine d‘hommes, dont certains à pied et d‘autres dans des pick-ups, le long d‘une route d‘environ sept kilomètres, a indiqué un journaliste de Reuters.

Elle impliquait également des miliciens progouvernementaux. Les soldats n‘ont rencontré aucune résistance, a-t-il précisé.

Gao, ville de 50.000 habitants située sur les rives du fleuve Niger, est le siège de la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations unies pour la stabilisation au Mali (Minusma) forte d‘environ 13.000 hommes qui peinent à assurer la sécurité sur un territoire presque incontrôlable en raison de sa taille.

Engagée au Mali depuis 2013 dans l‘opération Barkhane, la France compte environ 4.000 hommes sur place. (Souleymane Ag Anara; Pierre Sérisier pour le service français)

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