16 février 2017 / 11:37 / dans 7 mois

LEAD 3-L'Autriche poursuit Airbus et Eurofighter pour fraude présumée

(Actualisé avec la réaction d‘Airbus)

par Kirsti Knolle et Alexandra Schwarz-Goerlich

VIENNE, 16 février (Reuters) - L‘Autriche a engagé jeudi des poursuites contre Airbus et le consortium Eurofighter pour des soupçons de tromperie et d‘escroquerie liés à une commande d‘avions de chasse Eurofighter de deux milliards d‘euros en 2003, a annoncé le ministère autrichien de la Défense.

Selon les conclusions d‘une enquête du ministère, Airbus et Eurofighter ont volontairement induit l‘Autriche en erreur quant au prix d‘achat, aux délais de livraison et aux équipements de ces appareils, a précisé le ministère, confirmant des informations de presse.

Le préjudice subi par l‘Autriche pourrait atteindre 1,1 milliard d‘euros, a déclaré le ministre de la Défense Hans Peter Doskozil, lors d‘une conférence de presse à Vienne.

Airbus a indiqué dans un communiqué avoir pris connaissance de ces poursuites par voie de presse et, de ce fait, manquer d‘informations.

Il précise cependant ne voir “aucun fondemement dans ces allégations de mauvaise foi et tromperie” et ajoute qu‘il poursuivra sa politique consistant à apporter un soutien actif aux autorités dans leurs investigations.

L‘Autriche avait dans un premier temps commandé 18 avions de chasse Eurofighter puis ramené leur nombre à 15 en 2007. Elle a demandé un réexamen du contrat voici quatre ans à la suite d‘allégations de corruption.

Le marché a très vite suscité la controverse, des membres du monde politique et de l‘administration publique étant soupçonnés de corruption dans le cadre de contrats annexes avec des entreprises autrichiennes.

Ces contrats sont habituels mais doivent en principe faire l‘objet de déclarations séparées.

Airbus et le consortium ont illégalement appliqué une surtaxe de presque 10% sur le prix d‘achat de 1,96 milliard d‘euros pour ces contrats annexes, selon les conclusions du ministère de la Défense.

“Comme ministre de la Défense, je considère de mon devoir de signaler des faits pertinents pour une enquête pénale et de réclamer une indemnisation pour les torts causés aux contribuables autrichiens. C‘est ce que nous avons fait aujourd‘hui”, a dit Hans Peter Doskozil.

Un responsable européen du secteur de la défense, préférant garder l‘anonymat, a déclaré que la décision du ministère autrichien semblait “politique” et qu‘Eurofighter avait remporté ce contrat parce qu‘il pratiquait les prix les plus bas.

L‘Eurofighter est construit par un consortium regroupant Airbus, le britannique BAE Systems et l‘italien Leonardo.

L‘Autriche et l‘Allemagne enquêtent sur ce dossier depuis des années et le parquet de Munich devrait rendre ses premières conclusions d‘ici la fin du premier semestre.

Airbus a dit qu‘il coopérait avec la justice allemande ainsi que dans trois autres instructions judiciaires sur des irrégularités présumées, dont l‘une ouverte en Grande-Bretagne portant sur un accord de fourniture d‘équipements de communications de 3,3 milliards de dollars (3,11 milliards d‘euros) en Arabie saoudite. (Kirsti Knolle et Alexandra Schwarz-Görlich, avec Pascale Denis à Paris,; Catherine Mallebay-Vacqeuur pour le service français, édité par Véronique tison)

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below