8 juin 2016 / 14:23 / il y a 2 ans

Commerzbank pourrait thésauriser pour échapper aux taux négatifs de la BCE

par Arno Schuetze et Andreas Kröner

FRANCFORT, 8 juin (Reuters) - Commerzbank, la deuxième banque allemande, étudie la possibilité de thésauriser des milliards d‘euros dans ses coffres, plutôt que de payer des pénalités pour le placement de ses fonds auprès de la Banque centrale européenne (BCE), apprend-on de sources proches du dossier.

Une telle initiative de la part d‘une banque partiellement détenue par l‘Etat représenterait une des manifestations les plus fortes contre la politique de taux bas de la BCE, vivement critiquée par les dirigeants politiques allemands, y compris par le ministre des Finances Wolfgang Schäuble.

Même si aucune décision n‘a été prise jusqu‘à présent, l‘établissement de crédit a discuté avec les autorités allemandes, rapportent deux sources gouvernementales.

Un porte-parole de Commerzbank a fait savoir que la banque ne stockait pas de liquidités dans ses coffres “pour le moment” et s‘est refusé à tout commentaire sur la question de savoir si elle pourrait le faire dans l‘avenir.

La BCE a refusé de commenter ces informations.

Si la banque allemande décidait de thésauriser à grande échelle, elle serait la première grande banque européenne à le faire. Si d‘autres grands établissements suivaient le mouvement, cela pourrait rendre la politique de taux négative inefficace.

La BCE applique un taux dit négatif de quatre euros par an pour chaque dépôt de 1.000 euros, une mesure qui vise à encourager les banques à prêter plutôt qu‘à placer leurs fonds.

Mais certaines banques attribuent le bas niveau de leurs émissions de crédit à la faiblesse de la demande de prêts, dans un contexte économique morose, et disent qu‘elles n‘ont pas d‘autre possibilité que de placer leurs fonds en dépôt.

Commerzbank est détenue à près de 16% par l‘Etat allemand à la suite d‘un plan de sauvetage pendant la crise financière.

Néanmoins, la thésaurisation a un coût, notamment d‘assurance contre le vol ou l‘incendie, et pose des problèmes logistiques qui limitent les quantités possibles à stocker.

Deux milliards d‘euros en billets de 200 euros représentent une pile d‘un poids d‘environ 11 tonnes.

Le coût du transport de telles quantités d‘argent, en toute sécurité, a découragé les caisses d‘épargne régionales allemandes de garder leurs liquidités dans des coffres. (Avec Jonathan Gould, Frank Siebelt et Rachel Armstrong, Juliette Rouillon pour le service français, édité par Véronique Tison)

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