3 juin 2016 / 22:32 / dans un an

Lockheed Martin s'intéresse au marché des hélicoptères iranien

par Andrea Shalal

BERLIN, 4 juin (Reuters) - Lockheed Martin, le numéro un de la défense aux Etats-Unis et la nouvelle maison mère de Sikorsky, a commencé à étudier la possibilité de vendre des hélicoptères civils à l‘Iran, tout en disant que le marché était peut-être trop petit et qu‘il avait toujours besoin de conseils du gouvernement américain en la matière.

Le groupe, avec Boeing, est l‘un des premiers grands noms de l‘industrie aéronautique américaine à envisager la vente de matériel en Iran, ce qui serait une première depuis l‘imposition de sanctions au pays par les Etats-Unis à la suite de la révolution islamique de 1979.

Plusieurs acteurs européens du secteur ont déjà conclu des contrats en Iran depuis la levée des sanctions, intervenue en janvier, imposées au pays pour ses activités nucléaires.

Airbus a reçu fin janvier une commande portant sur 118 avions d‘Iran Air, représentant quelque 25 milliards de dollars sur la base des prix catalogue.

Début février, ATR, coentreprise d‘Airbus et de Finmeccanica, a annoncé un contrat avec Iran Air pour 40 appareils ATR 72-600, une commande que le groupe estime à un milliard d‘euros.

AgustaWestland, une division de Leonardo Finmeccanica , a dit avoir reçu des marques d‘intérêt pour ses hélicoptères de la part d‘opérateurs voulant développer des activités en Iran.

Les Etats-Unis ont accordé en février à Boeing l‘autorisation de discuter avec des compagnies aériennes iraniennes mais il en faudra une autre à l‘avionneur s‘il veut vendre des appareils car l‘Iran reste assujetti à des restrictions de la part des Etats-Unis.

En avril, une délégation de Boeing s‘est rendue en Iran pour discuter de la vente d‘avions de ligne et des conditions d‘un éventuel contrat.

Lockheed Martin est surtout connu pour ses activités dans le défense. L‘an dernier, il a mis un pied dans le domaine de l‘aéronautique civile avec le rachat du fabricant d‘hélicoptères Sikorsky auprès de United Technologies.

Nathalie Previte, vice-présidente des ventes chez Sikorsky, a dit que l‘entreprise avait reçu nombre de demandes d‘informations de clients existants, intéressés par le développement de possibles opérations dans le segment des hélicoptères en Iran.

“Je veux comprendre la politique du gouvernement américain au sujet de ce que l‘on peut faire et ce que l‘on ne peut pas (...) avant de commencer l‘analyse (du marché)”, a-t-elle dit à Reuters à l‘occasion du salon aéronautique de Berlin.

Elle a ajouté ne pas être en mesure de dire quelle pouvait être la taille du marché des hélicoptères en Iran. (Benoît Van Overstraeten pour le service français)

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