20 novembre 2015 / 11:45 / dans 2 ans

LEAD 6-Un hôtel de Bamako attaqué par des islamistes, 27 morts

* Quelque 170 personnes, dont des Français, ont été pris en otage

* L‘assaut a été donné par les forces spéciales maliennes

* Aucun Français parmi les victimes à ce stade - Le Drian (Précisions tout du long)

par Tiemoko Diallo

BAMAKO, 20 novembre (Reuters) - Vingt-sept personnes sont mortes vendredi au Mali lors de l‘attaque d‘un grand hôtel de Bamako revendiquée par le groupe islamiste Al Mourabitoune, selon un bilan fourni par un responsable des Nations unies sous couvert d‘anonymat.

Les autorités maliennes ont fait état d‘un bilan de 18 morts parmi les occupants de l‘hôtel Radisson Blu, et d‘un soldat malien tué. Deux assaillants ont également trouvé la mort.

L‘attaque a débuté dans la matinée, se transformant en une longue prise d‘otages, avant l‘assaut donné par les forces spéciales maliennes pour libérer les 170 personnes retenues, après plus de sept heures de confrontation.

Une source proche des services de sécurité a annoncé la fin de la prise d‘otages en début de soirée. Le gouvernement malien s‘est réuni vendredi soir pour faire le point.

Un témoin direct, Modi Coulibaly, qui a assisté au début de l‘attaque, a déclaré que les assaillants avaient tué deux gardes de l‘hôtel devant ses yeux et blessé une autre personne d‘une balle dans le ventre.

Des membres de la Minusma, la mission des Nations unies au Mali, ont dénombré 27 corps sans vie en participant à la fouille de l‘hôtel aux côtés des forces maliennes, a déclaré un responsable de l‘Onu sous le sceau de l‘anonymat.

AUCUN FRANÇAIS TUÉ, “À CE STADE”

L‘établissement visé accueille de nombreux étrangers.

Un ressortissant belge, employé au parlement de la Fédération Wallonie-Bruxelles, figure parmi les morts, a fait savoir son employeur. Un ressortissant américain a également été tué, selon le département d‘Etat.

Le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian a déclaré en début de soirée sur TF1 qu‘aucun Français ne figurait, à ce stade, parmi les victimes.

“Une vingtaine de Français qui étaient dans l‘hôtel sont en sécurité à l‘ambassade de France”, a-t-il encore indiqué.

Jean-Yves Le Drian a précisé que des forces spéciales françaises stationnées dans la région étaient arrivées sur place vers 15h00 (GMT) et qu‘elles étaient intervenues “en soutien des forces de sécurité maliennes” lors de l‘assaut donné à l‘établissement.

Les forces maliennes se sont heurtées aux assaillants au troisième étage de l‘établissement et ont donné l‘assaut vers 16h30 avec l‘appui des militaires français. Elles ont ensuite progressé pièce par pièce et étage par étage pour débusquer les preneurs d‘otages, a déclaré le ministère français de la Défense. “Au cours de la progression, deux terroristes sont tués et les otages libérés”, a ajouté le ministère, précisant que deux militaires français avaient été légèrement blessés.

La France a également dépêché sur place des hommes du Groupe d‘intervention de la gendarmerie nationale (GIGN) qui sont arrivés en début de soirée au Mali, pays où résident 7.200 ressortissants français selon le Quai d‘Orsay, doint 6.200 à Bamako, ceci afin de “parer à toute éventualité”, a encore déclaré Jean-Yves Le Drian.

La prise d‘otages, une semaine jour pour jour après les attentats de Paris revendiqués par l‘organisation Etat islamique (EI), vise un pays en première ligne dans les violences à caractère islamiste, où la France est intervenue en 2013.

RÉCITER DES VERSETS DU CORAN

Elle a été revendiquée sur Twitter par le groupe djihadiste Al Mourabitoune de l‘Algérien Mokhtar Belmokhtar, allié à Al Qaïda au Maghreb islamique et notamment connu pour la sanglante prise d‘otages d‘un complexe gazier dans le Sud algérien en janvier 2013. La revendication a été jugée très plausible par la France et les Etats-Unis.

Le commando islamiste a fait irruption à 07h00 (07h00 GMT) dans l‘hôtel en criant “Allahou Akbar” (“Dieu est grand”) et a progressé étage après étage dans l‘établissement, prenant en otage 170 personnes - 130 clients et 40 employés, selon le groupe hôtelier Rezidor, qui gère l‘établissement.

Au sein des services de sécurité, on indique que le commando comprenait au maximum dix hommes, mais, selon le groupe Rezidor, ils n‘auraient été que deux.

Certains otages ont réussi à s‘échapper dans les premières heures de l‘attaque. D‘autres, en nombre indéterminé, ont été relâchés après avoir montré aux membres du commando qu‘ils étaient capables de réciter des versets du Coran, a-t-on appris de source proche des services de sécurité.

Douze salariés d‘Air France, deux pilotes et dix membres d‘équipage, ont été exfiltrés et conduits en lieu sûr, a annoncé la compagnie française, qui a annulé ses vols prévus vendredi entre Paris et Bamako.

Cinq des sept employés de la compagnie aérienne turque Turkish Airlines présents dans l‘hôtel ont été libérés, ont fait savoir les autorités turques.

Le Pentagone a annoncé que 22 militaires et employés civils travaillant pour le département américain de la Défense avaient été récupérés.

Selon l‘agence de presse Chine nouvelle, trois des dix ressortissants chinois qui étaient à l‘intérieur de l‘établissement ont été libérés.

Le président malien Ibrahim Boubacar Keita a annulé un déplacement au Tchad, ont fait savoir ses services. (Avec Adama Diarra, Joe Bavier et Ed Cropley à Bamako et le bureau de Paris; Nicolas Delame, Henri-Pierre André, Jean-Philippe Lefief et Danielle Rouquié et Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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