May 16, 2019 / 1:41 PM / 4 months ago

LEAD 1-Walmart prédit une hausse des prix avec les tensions USA-Chine

(Actualisé avec détails, contexte, citations)

par Nandita Bose

WASHINGTON, 16 mai (Reuters) - Walmart a connu son meilleur premier trimestre depuis neuf ans en termes de croissance de ses ventes à périmètre comparable mais le géant américain de la distribution a prévenu jeudi que les prix allaient augmenter aux Etats-Unis en raison de la hausse des droits de douane sur les produits importés de Chine.

L’action Walmart, qui a gagné 7% depuis le début de l’année, prenait 2,25% à 102,14 dollars dans les premiers échanges à Wall Street.

Alors que les Etats-Unis et la Chine sont engagés depuis des mois dans d’âpres négociations commerciales, le président américain Donald Trump a relevé vendredi dernier de 10% à 25% les droits de douane appliqués à 200 milliards de dollars (179 milliards d’euros) de produits chinois importés. Cette initiative pourrait se traduire par une augmentation des prix d’une vaste gamme de produits, des vêtements à l’électronique en passant par l’ameublement.

La Chine a riposté lundi, en relevant ses tarifs sur 60 milliards de dollars d’importations en provenance des Etats-Unis.

Brett Biggs, directeur financier de Walmart, a déclaré à Reuters que ces mesures protectionnistes devraient entraîner des hausses de prix pour les consommateurs.

Walmart va s’efforcer d’atténuer le phénomène, notamment en essayant de s’approvisionner auprès d’autres pays et en travaillant sur les “structures de coûts” avec ses fournisseurs, a-t-il ajouté.

Pour Charlie O’Shea, analyste de Moody’s, l’impact potentiel de ces droits de douane sur le distributeur américain et sur ses clients devrait être limité par l’importance de son activité alimentaire. Cette dernière fait partie d’une unité plus large de produits du quotidien qui contribue à hauteur de 56% au chiffre d’affaires du groupe.

LES VENTES EN LIGNE RALENTISSENT

“Nous pensons que Walmart a les moyens, financièrement et par le biais de ses relations avec ses fournisseurs, de minimiser l’impact aussi bien pour lui-même que pour sa base de clientèle”, dit cet analyste.

D’après son directeur financier, le géant américain de la distribution n’a pas constaté de signes de ralentissement des dépenses des ménages. Brett Biggs a refusé de se prononcer sur les perspectives à court terme en la matière.

Investisseurs et analystes s’attendent à assister à un tel ralentissement cette année, sur fond d’endettement croissant, de guerre commerciale sino-américaine et d’incertitudes économiques.

Les ventes au détail ont subi une baisse inattendue en avril aux Etats-Unis, ce qui pourrait annoncer un tassement de la croissance économique américaine après le soutien conjoncturel fourni par les exportations et les stocks au premier trimestre.

Walmart a fait état jeudi d’une hausse de 3,4% des ventes, hors carburant, dans ses magasins ouverts depuis au moins un an aux Etats-Unis sur les trois mois au 30 avril, premier trimestre de son exercice, alors que les analystes s’attendaient à un rythme moins élevé, de 3,1%.

Le bénéfice par action a lui aussi été meilleur que prévu à 1,13 dollar contre un consensus à 1,02 dollar.

La croissance des ventes en ligne, secteur dans lequel il bataille avec Amazon, a ralenti à 37% contre 43% au trimestre précédent. Il s’agit toutefois d’une progression plus forte que celle enregistrée par la plupart de ses concurrents de la distribution traditionnelle et que sa propre prévision pour l’ensemble de l’année (+35%).

Le chiffre d’affaires global a augmenté de 1% à 123,9 milliards de dollars, alors que les analystes attendaient en moyenne 125,03 milliards. Il a été freiné par des effets de changes et par une baisse des ventes à l’international.

Walmart a annoncé mardi qu’il réfléchissait à une introduction en Bourse de sa filiale britannique Asda après l’échec du projet de fusion entre cette dernière et Sainsbury’s , autre chaîne de supermarchés en Grande-Bretagne. (Bertrand Boucey pour le service français, édité par Catherine Mallebay-Vacqueur)

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