May 7, 2019 / 8:07 AM / 4 months ago

LEAD 1-Commerce-Le vice-Premier ministre chinois ira jeudi à Washington

(Actualisé avec ministère des Affaires étrangères §§4-5)

PEKIN, 7 mai (Reuters) - Le ministère chinois du Commerce a confirmé mardi que le vice-Premier ministre Liu He se rendrait jeudi et vendredi à Washington pour poursuivre les négociations commerciales avec les Etats-Unis.

L’hypothèse d’une annulation du voyage du négociateur en chef chinois avait été évoquée lundi après la menace brandie par Donald Trump d’imposer à partir de vendredi des droits de douane de 25% à 200 milliards de dollars de produits chinois, au lieu de 10% jusqu’à présent.

Le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, et le représentant au Commerce, Robert Lighthizer, ont justifié cette décision par le fait que Pékin aurait, selon eux, fait marche arrière sur certains de ses engagements commerciaux depuis le début des négociations.

La hausse des tarifs douaniers ne résoudra pas les problèmes de fond, a rétorqué mardi le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

Pékin espère que Washington va accepter de travailler sérieusement à la recherche d’une réponse aux préoccupations réciproques des deux pays, a ajouté Geng Shuang pendant son point presse quotidien.

Liu He devait initialement se rendre dès lundi à Washington et y rester toute la semaine pour mener un nouveau cycle de négociations.

La confirmation de la venue de ce haut responsable a été perçue sur les marchés financiers comme un signal rassurant pour la poursuite des discussions commerciales entre les deux grandes puissances économiques.

Les Bourses européennes évoluent sur de faibles variations mardi dans la matinée alors qu’elles étaient attendues à nouveau en baisse et les futures à Wall Street ont réduit leurs pertes. (Bureau de Pékin Tangi Salaün pour le service français, édité par Blandine Hénault)

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