May 2, 2019 / 3:33 PM / 5 months ago

LEAD 1-France-L’aciérie Ascoval reprise par British Steel

(Actualisé avec réaction du ministère de l’Economie, § 3-4)

STRASBOURG, 2 mai (Reuters) - La chambre commerciale du tribunal de grande instance de Strasbourg a désigné jeudi British Steel comme repreneur de l’aciérie Ascoval de Saint-Saulve (Nord), en redressement judiciaire depuis novembre 2017, a-t-on appris auprès du greffe du tribunal.

L’offre du sidérurgiste britannique, qui devrait reprendre l’ensemble de l’activité et les 268 salariés, apparaissait comme la plus solide après le désistement, la semaine dernière, de l’italien Calvi Network, celui-ci n’ayant pas réuni les financements nécessaires.

Le ministre de l’Economie et des Finances Bruno Le Maire, qui s’est rendu sur place dans l’après-midi avec sa secrétaire d’Etat Agnès Pannier-Runacher, a salué sur Twitter “une excellente nouvelle pour les salariés, les Hauts-de-France et l’industrie française”.

“Cette reprise par le groupe British Steel permet de conserver l’intégralité des emplois et des savoir-faire du site tout en intégrant l’aciérie dans une chaîne de valeur industrielle qui devrait sécuriser des volumes de production significatifs”, se félicitent les deux ministres dans un communniqué diffusé par Bercy.

British Steel envisage d’investir 45 à 50 millions d’euros à court terme à Saint-Saulve, l’Etat et les collectivités apportant 47 millions, pour un plan de financement total de 150 à 200 millions d’euros, selon Cédric Orban, président d’Ascoval.

Selon l’intersyndicale, l’entreprise d’outre-Manche envisage de porter rapidement la production du site à 600 ou 700.000 tonnes par an en vue, notamment, d’approvisionner son usine de rails ferroviaires d’Hayange, en Moselle.

British Steel, deuxième sidérurgiste britannique, appartient au fonds d’investissement londonien Greybull Capital, géré notamment par des financiers d’origine française. Il est né en 2016 de la reprise des produits longs européens de Tata Steel.

Coentreprise d’Ascometal (60%) et de Vallourec (40%) , Ascoval avait été exclue du périmètre d’Ascometal lorsque le groupe avait été repris début 2018, à la barre du tribunal, par le groupe suisse Schmolz + Bickenbach.

Un premier plan de cession à la société franco-belge Altifort a été annulé en février dernier, le repreneur n’ayant pu réunir les fonds annoncés. (Gilbert Reilhac, édité par Yves Clarisse)

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