April 25, 2019 / 8:19 AM / 3 months ago

GB-L'autorité de la concurrence met son veto à la fusion Sainsbury's-Asda

LONDRES, 25 avril (Reuters) - L’autorité de la concurrence en Grande-Bretagne (CMA) a bloqué jeudi l’offre de rachat à 7,3 milliards de livres (8,44 milliards d’euros) par Sainsbury’s d’Asda à Walmart, qui aurait fait du nouvel ensemble le leader sur le marché de la distribution alimentaire britannique devant Tesco.

Vers 07h30 GMT, l’action Sainsbury’s cédait 6% à la Bourse de Londres, lanterne rouge du FTSE 100, en réaction à cette annonce. Elle avait plongé de 18% au cours des trois derniers mois en raison des craintes des investisseurs sur la réalisation de la fusion.

Jefferies a revu à la baisse son objectif de cours sur la valeur à 200 pence contre 230 pence auparavant en raison de la “visibilité limitée sur la manière dont Sainsbury’s entend faire face à ses pertes de part de marché au profit de Tesco”.

La CMA a expliqué que l’opération aurait entraîné une hausse des prix dans les magasins, sur internet et dans de nombreuses stations-service en Grande-Bretagne.

Sainsbury’s, Walmart et Asda ont dit qu’ils avaient convenu de mettre un terme à l’opération et de ne pas faire appel de la décision de la CMA.

La transaction, annoncée par Sainsbury’s et Asda en avril 2018, aurait aussi permis à Walmart de sortir du marché britannique, l’une de ses implantations géographiques les moins performantes.

“Nous avons conclu qu’il n’y avait pas d’autres manières de lever nos inquiétudes (sur la concurrence) qu’en bloquant la fusion”, a déclaré Stuart McIntosh, le responsable des enquêtes à la CMA.

Sainsbury’s et Asda ont chacun une part de marché légèrement supérieur à 15% de la distribution alimentaire en Grande-Bretagne contre 27,4% pour Tesco, selon les dernières données disponibles de Kantar.

James Davey, Marc Joanny pour le service français, édité par Catherine Mallebay-Vacqueur

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