April 24, 2019 / 10:48 PM / in 6 months

LEAD 2-Microsoft bat le consensus au T3, porté par Azure et Windows

(Actualisé avec précisions sur la capitalisation boursière)

24 avril (Reuters) - Microsoft a publié mercredi des résultats meilleurs qu’attendu pour son troisième trimestre clos fin mars, portés par les ventes de son service de stockage dématérialisé Azure et par la hausse des abonnements à sa suite logicielle Office.

L’action gagnait plus de 4% dans les échanges d’après-Bourse à Wall Street, une hausse qui lui permettrait de passer pour la première fois le cap des 1.000 milliards de dollars de capitalisation si elle se confirme jeudi.

Le bénéfice net de Microsoft a progressé à 8,81 milliards de dollars (7,90 milliards d’euros) sur les trois mois écoulés, soit 1,15 dollar par action, contre 7,42 milliards ou 96 cents par action un an plus tôt. Hors éléments exceptionnels, le bénéfice par action ressort à 1,14 dollar, à comparer à une estimation moyenne de 1,00 dollar selon IBES Refinitiv.

Le chiffre d’affaires a progressé de 14% à 30,57 milliards de dollars, dépassant lui aussi le consensus qui était à 29,84 milliards.

La division “intelligent cloud”, qui comprend la plate-forme de services Azure, a réalisé un chiffre d’affaires de 9,65 milliards d’euros, à comparer à un consensus de 9,28 milliards, soit une croissance de +73% contre +76% au trimestre précédent.

Mike Spencer, le responsable des relations investisseurs, a tempéré ce relatif ralentissement de la croissance en notant que l’activité de cloud commence à arriver à maturation après plusieurs années d’expansion débridée.

Le directeur général Satya Nadella, arrivé il y a cinq ans, a fait du “cloud” l’axe majeur de développement de Microsoft, permettant au groupe de surmonter le déclin du marché des PC.

Les revenus des licences de Windows ont progressé de 9%, dépassant elles aussi le consensus après une baisse de 5% au trimestre précédent. Une pénurie de processeurs d’Intel que beaucoup d’analystes voyaient durer jusqu’à l’été a pu être réglée plus rapidement que prévu, permettant aux fabricants de PC de livrer plus de machines, a expliqué Mike Spencer.

La division “commercial cloud” - qui inclut les services d’Azure pour les entreprises, la suite logicielle Office 365 et le réseau social professionnel LinkedIn - a réalisé un chiffre d’affaires de 9,6 milliards de dollars, en hausse de 41% sur un an.

La division de “gaming” (jeux vidéo) a en revanche vu sa croissance ralentir à 5%, contre 8% au trimestre précédent, et les ventes de la tablette et des ordinateurs Surface ont progressé de seulement 21% contre +39%.

Dans les deux cas, ce ralentissement s’explique par le comportement des acheteurs qui attendent la sortie de nouveaux matériels, a dit Mike Spencer.

L’action Microsoft, en hausse de 23% cette année, a signé un nouveau record à 125,85 dollars à Wall Street mercredi avant la publication des résultats.

Sa hausse de 4,6% en après-Bourse correspond à une capitalisation de 1.002 milliards de dollars (898 milliards d’euros), contre 980 milliards de dollars pour Apple, l’habituel premier du classement.

Apple avait été en août dernier la première entreprise américaine à dépasser les 1.000 milliards de dollars de capitalisation mais le titre a depuis perdu du terrain en raison d’inquiétudes autour des ventes d’iPhone. (Sayanti Chakraborty et Stephen Nellis, Véronique Tison pour le service français)

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