March 6, 2019 / 6:45 PM / in 6 months

LEAD 1-USA-Déficit commercial à un pic de 10 ans en 2018

* Déficit commercial +12,5% en 2018, +18,8% en décembre

* Exportations -1,9%, importations +2,1% en décembre (Actualisé avec précisions, contexte)

par Lucia Mutikani

WASHINGTON, 6 mars (Reuters) - Le déficit commercial des Etats-Unis a fortement augmenté l’an dernier pour atteindre son plus haut niveau en 10 ans, gonflé notamment par le solde négatif avec la Chine qui a atteint un record, malgré les droits de douane imposés par l’administration Trump sur une série de produits.

Ce déficit a augmenté de 18,8% au mois de décembre et atteint 621,0 milliards de dollars (549,46 milliards d’euros) sur l’année 2018, a annoncé mercredi le département du Commerce. Ce déficit annuel est le plus élevé depuis 2008, et est en hausse de 12,5% par rapport aux 552,3 milliards de 2017.

La balance commerciale s’est détériorée malgré la politique protectionniste de la Maison blanche que le président Donald Trump juge nécessaire pour protéger ses industriels de ce qu’il qualifie de concurrence déloyale de l’étranger.

Les Etats-Unis ont imposé l’an dernier des droits de douane sur 250 milliards de dollars de biens importés de Chine.

Pékin a réagi en imposant à son tour des droits de douane sur 110 milliards de dollars de produits importés des Etats-Unis.

Donald Trump a repoussé l’application de nouveaux droits de douane sur 200 milliards de dollars de produits chinois le temps de poursuivre des négociations visant à mettre fin à une guerre commerciale qui dure depuis huit mois.

Le déficit commercial avec la Chine a augmenté de 11,6% à un montant historique de 419,2 millions de dollars en 2018.

Le déficit du mois de décembre a atteint 59,8 milliards, à son plus haut niveau depuis octobre 2008 et supérieur aux attentes des économistes qui tablaient sur 57,9 milliards, en raison d’une baisse des exportations américaines pour le troisième mois de suite et d’un rebond des importations.

Les exportations de biens et services ont baissé de 1,9% en décembre à un plus bas de 10 mois de 205,1 milliards et les importations ont augmenté de 2,1% à 264,9 milliards.

La publication de la statistique a été retardée par le “shutdown” (fermeture) partiel de l’administration américaine qui a duré cinq semaines.

Tableau de la statistique : (Lucia Mutikani, Juliette Rouillon pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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