September 12, 2018 / 12:53 PM / 10 days ago

USA-Première baisse des prix producteurs en 18 mois

WASHINGTON, 12 septembre (Reuters) - Les prix à la production aux Etats-Unis ont accusé une baisse inattendue en août, leur première diminution depuis 18 mois, le recul des prix alimentaires et de bon nombre de services commerciaux ayant contrebalancé un renchérissement de l’énergie.

L’indice des prix à la production (PPI) a diminué de 0,1% le mois dernier après être resté inchangé en juillet, a annoncé mercredi le département du Travail. Il s’agit de sa première baisse depuis février 2017.

Sur un an, sa hausse ressort à 2,8% contre 3,3% en juillet, confirmant la tendance à la modération des derniers mois.

Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne des hausses de 0,2% sur un mois et de 3,2% sur un an.

L’indice mesurant les pressions sous-jacentes sur les prix à la production, en excluant l’alimentation, l’énergie et les services commerciaux, a enregistré une faible progression de 0,1% après une hausse de 0,3% en juillet.

Sur un an, la croissance de l’indice “core” a été de 2,9%, après 2,8% en juillet.

Malgré la modération des prix producteurs en août, l’inflation dans son ensemble continue de progresser dans un contexte de robustesse de l’économie et de tensions sur le marché du travail. Les tarifs douaniers imposés par l’administration Trump sur les importations de bois, de lave-linge, de panneaux solaires, d’acier et d’aluminium et sur un large éventail de produits chinois devraient aussi pousser les prix à la hausse.

La mesure de l’inflation privilégiée par la Réserve fédérale, à savoir l’indice des prix PCE calculé à partir des dépenses des ménages et expurgé de ses composantes de l’alimentation et de l’énergie, a accéléré à 2,0% en juillet, atteignant pour la troisième fois de l’année l’objectif de la banque centrale.

Les prix de gros de l’alimentation ont chuté de 0,6% en août, après un repli de 0,1% en juillet, en raison de fortes baisses des coûts des oeufs et fruits frais.

Les prix de l’énergie ont progressé à l’inverse de 0,4%, avec une hausse de 0,6% pour l’essence.

Ceux des services ont diminué de 0,9%, avec une baisse qui a atteint 0,9% pour les services commerciaux - une sous-catégorie qui mesure la différence des marges perçues par les grossistes et distributeurs.

Tableau (Lucia Mutikani, Véronique Tison pour le service français, édité par Patrick Vignal)

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