September 7, 2018 / 3:37 PM / 13 days ago

Third Point veut remplacer tout le conseil de Campbell

7 septembre (Reuters) - Le fonds spéculatif Third Point de l’investisseur activiste Daniel Loeb, qui détient une participation dans Campbell Soup et milite pour que la société se mette en vente, a engagé une bataille en vue du renouvellement de l’intégralité du conseil d’administration du groupe alimentaire américain.

Third Point, qui détient 5,65% du capital du fabricant américain de soupes, a soumis une liste de 12 personnes, montre une lettre adressée vendredi au conseil de Campbell.

Cette annonce survient une semaine après la présentation d’un plan stratégique par Campbell Soup qui n’a pas convaincu le fonds.

Campbell Soup a annoncé le 31 août son intention de céder ses activités à l’international et sa division de produits frais après des mois d’examen de ses options stratégiques.

“L’incapacité persistante de ce conseil à s’acquitter de ses obligations fiduciaires ne nous laisse pas d’autre choix que d’oeuvrer au remplacement de l’ensemble du conseil d’administration”, écrit Daniel Loeb dans sa lettre.

Campbell n’a pas répondu dans l’immédiat aux demandes de commentaires.

Les investisseurs s’attendaient à ce que Daniel Loeb demande des sièges au conseil d’administration mais pousser vers la sortie tous les administrateurs en place est plutôt une initiative rare, surtout de la part de Third Point.

Le fonds a dit avoir pris cette décision car le conseil d’administration n’a pas “compris la gravité de la crise que traverse l’entreprise” et n’a pas pris “des mesures audacieuses”.

Parmi les 12 candidats proposés figurent des personnes ayant des liens avec Campbell, notamment un héritier de John Dorrance, inventeur de la soupe concentrée et ancien dirigeant du groupe il y a près de 100 ans. La liste comprend également deux cadres du fonds spéculatif.

Daniel Loeb pourrait toutefois faire face à une âpre bataille en vue de la prise de contrôle de Campbell Soup car les descendants de Dorrance détiennent une participation cumulée d’environ 42% dans la société. Trois héritiers siègent actuellement au conseil. (Svea Herbst-Bayliss Avec Uday Sampath à Bangalore et Richa Naidu à Chicago Claude Chendjou pour le service français, édité par Bertrand Boucey)

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