September 7, 2018 / 3:12 PM / 2 months ago

LEAD 1-Le joint de Musk et les départs de dirigeants font chuter Tesla

(Actualisé avec réaction en Bourse, précisions)

par Vibhuti Sharma et Arjun Panchadar

7 septembre (Reuters) - Tesla a perdu jusqu’à 10% vendredi à la Bourse de New York, le départ de son directeur comptable et la stupéfaction des investisseurs face au comportement d’Elon Musk vu en train de fumer un joint alimentant les interrogations sur l’avenir du constructeur de voitures électriques.

Le titre cédait encore 5,8% à 15h00 GMT.

Elon Musk, qui a provoqué une tempête le mois dernier en annonçant brusquement un projet de retrait de la cote de Tesla avant d’y renoncer tout aussi soudainement, a participé pendant deux heures et demie jeudi soir à une émission diffusée en direct sur internet au cours de laquelle il a tiré une bouffée sur un joint de cannabis et bu du whisky.

Le fondateur et PDG de Tesla a dit ne “quasiment jamais” fumer. “Je ne suis pas un fumeur d’herbe régulier”, a-t-il déclaré dans l’émission. “Je ne ressens en fait aucun effet (...) Je ne trouve pas que ce soit très bon pour la productivité.”

Les images de l’émission se sont rapidement propagées sur internet et ont provoqué sur les réseaux sociaux une avalanche de réactions amusées, ironiques ou inquiètes.

Le comportement du milliardaire suscite des questionnements plus grands à Wall Street.

Plusieurs analystes ont réitéré leur appel à la nomination d’un nouveau dirigeant, soit à la place d’Elon Musk soit à ses côtés pour consolider la structure du groupe qui peine à augmenter sa production et à générer des bénéfices.

“Nous réclamons qu’un codirecteur général ou un directeur général des opérations aide à codifier la structure de direction et, ce faisant, la culture d’entreprise de Tesla”, dit James Albertine, analyste du courtier Consumer Edge.

“Nous pensons qu’il s’agit d’une preuve supplémentaire que le moment est venu pour la direction et pour le conseil d’administration de s’attaquer à ces problèmes.”

“TANT DE RUMEURS ET DE PROBLÈMES”

Tesla a en outre annoncé vendredi la démission de son directeur comptable, à peine plus d’un mois après son entrée en fonction. Dave Morton a dit ne pas supporter la trop grande attention autour du constructeur de voitures électriques ni son rythme de travail.

“Je veux dire clairement que je crois fermement en Tesla, en sa mission et en ses perspectives futures et que je n’ai aucun désaccord avec la direction de Tesla ni avec ses publications financières”, déclare Dave Morton, qui avait été nommé le 30 juillet, dans un communiqué publié par Tesla.

D’après Bloomberg, la directrice des ressources humaines, Gaby Toledano, ne reviendra pas pour sa part à l’issue de son congé actuel, alors qu’elle est en poste depuis seulement un peu plus d’un an.

Ces noms s’ajoutent à une longue liste de dirigeants ou de cadres ayant quitté Tesla au cours des deux dernières années.

“De nombreuses personnes se demandent si Elon est toujours le meilleur directeur général pour Tesla. Peut-être qu’il est le meilleur directeur commercial et que Tesla a besoin d’un nouveau et solide directeur général”, dit Frank Schwope, analyste de NORD/LB.

“Il y a tant de rumeurs et de problèmes autour de Tesla que nous demeurons sceptiques quant à l’action Tesla.” (Bertrand Boucey pour le service français, édité par Marc Joanny)

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