September 5, 2018 / 12:29 PM / 3 months ago

Rome poursuit son entreprise de charme à destination des marchés

ROME, 5 septembre (Reuters) - Le gouvernement italien a poursuivi mercredi son offensive de charme vis-à-vis des marchés financiers, cherchant à les rassurer sur sa politique budgétaire et promettant de maintenir les finances publiques sous contrôle.

L’arrivée au pouvoir à Rome en juin dernier d’une coalition inédite entre la Ligue d’extrême droite et les contestataires du Mouvement 5 Etoiles a inquiété les marchés, qui redoutaient que la mise en oeuvre de leur programme aboutisse à une fuite en avant des dépenses publiques. Mais ces derniers jours, les poids lourds de l’exécutif ont adopté un ton plus modéré.

“A l’évidence, nous n’accomplirons pas tout en une seule fois, même les Italiens n’attendent pas cela de nous. Si nous voulons gouverner notre pays sur le long terme, nous ne pouvons pas faire exploser les comptes publics”, souligne Matteo Salvini dans une interview publiée mercredi par le quotidien Il Sole 24 Ore.

La veille, le chef de la Ligue, vice-président du Conseil et ministre de l’Intérieur, avait déjà expliqué à l’issue d’une réunion de son parti que les hausses des dépenses et baisses d’impôts promises par la coalition seraient mises en oeuvre de manière progressive tout au long de la législature.

“Nous pouvons assurer la croissance de ce pays et améliorer le sort des Italiens sans irriter ceux qui nous regardent de haut”, avait-il dit.

RÉUNION AU SOMMET AU PALAIS CHIGI

La préparation de la loi de finances 2019 a été au centre d’une réunion mercredi entre Salvini, son homologue du M5S, Luigi Di Maio, et le président du Conseil, Giuseppe Conte.

“La loi budgétaire sera courageuse et maintiendra les comptes en ordre”, a déclaré Di Maio à l’issue de la réunion au palais Chigi, le siège de la présidence du conseil.

Le ministre du Travail, également vice-président du Conseil, a précisé que le projet de loi de finance intégrerait des éléments clefs du programme de la coalition (revenu universel, atténuation de la réforme des retraites de 2011, baisses d’impôts) mais il a fait écho aux propos tenus la veille par Salvini en évoquant une application progressive des engagements pris par la coalition et en ironisant sur “ceux qui pensent que nous voulons détruire nos comptes publics et détruire l’Europe”.

Giuseppe Conte a lui aussi affirmé devant la presse que le budget 2019, premier acte législatif d’ampleur de la coalition, “maintiendra les comptes en ordre et permettra au pays de poursuivre une relance complète sur le plan économique et social”.

DÉTENTE SUR LES TAUX ITALIENS

Sur les marchés obligataires, les rendements des emprunts d’Etat italiens (le taux auquel l’Italie se finance) sont tombés mercredi à leurs plus bas niveaux depuis près d’un mois, illustrant le regain d’espoir des investisseurs dans la politique budgétaire du gouvernement de coalition “antisystème”.

En milieu de journée, le taux des emprunts à dix ans était en baisse de près de 15 points de base, à moins de 2,89%, son plus bas niveau depuis le 9 août. La semaine dernière, les craintes d’une dérive des finances publiques l’avaient fait monter à près de 3,25%.

Dans le détail, Salvini a indiqué que la priorité serait donnée à la remise à plat de la réforme des retraites de 2011 qui a repoussé l’âge légal de départ à la retraite. Les réductions fiscales, qui seront mises en oeuvre progressivement, concerneront d’abord les PME.

“Les propos du vice-président du Conseil Salvini semblent démontrer une évolution vers une grande responsabilité”, s’est félicité Vincenzo Boccia, qui dirige l’organisation patronale Confindustria.

Rome doit présenter le mois prochain son projet de budget 2019. Le ministre de l’Economie, Giovanni Tria, un universitaire qui n’appartient ni à la Ligue, ni au M5S, milite pour un déficit inférieur à 2% du produit intérieur brut (PIB), soit largement dans les clous des critères de Maastricht, a-t-on appris lundi de source proche des discussions. Salvini veut un peu plus de déficit.

La question n’a pas été abordée mercredi au palais Chigi, a indiqué Di Maio. Une nouvelle réunion sur le budget a été programmée pour jeudi. (avec Giselda Vagnoni et Crispian Balmer Henri-Pierre André pour le service français)

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