August 17, 2018 / 11:31 AM / a month ago

LEAD 2-Rome engage la procédure de révocation de la concession d'Autostrade

(Actualisé avec lancement de la procédure, commentaires de Conte)

par Ilaria Polleschi

MILAN, 17 août (Reuters) - Le gouvernement italien a engagé formellement vendredi le processus de révocation de la concession autoroutière d’Autostrade per l’Italia à la suite de l’effondrement mardi d’un viaduc à Gênes, qui a coûté la vie à 38 personnes, a annoncé le président du Conseil, Giuseppe Conte.

Certains membres du gouvernement avaient dit dans la journée que, plutôt que de se voir privée de sa concession, Autostrade pourrait finalement être sanctionnée d’une lourde amende. Mais les dirigeants des deux partis au pouvoir ont opté pour la ligne dure et le président du Conseil a lancé la procédure.

Le ministère du Transport et des Infrastructures a envoyé une lettre en ce sens à Autostrade, la filiale du groupe Atlantia qui gère le tronçon de l’autoroute A10 reliant la ville portuaire à la frontière française.

“Aujourd’hui le gouvernement (...) a officiellement envoyé à Autostrade per l’Italia la lettre qui lance le processus de révocation de la concession”, a déclaré Giuseppe Conte dans un communiqué, ajoutant que le gouvernement considère que le concessionnaire est responsable de l’effondrement du pont Morandi et qu’il dispose désormais de 15 jours pour démontrer qu’il avait rempli toutes ses obligations contractuelles.

Matteo Salvini, ministre de l’Intérieur, vice-président du Conseil et dirigeant de la Ligue d’extrême droite, a précisé que cette procédure de retrait de la licence d’exploitation prendrait “des semaines, voire des mois”.

Certains experts du secteur estiment que si le gouvernement met fin à cette concession, il devra verser jusqu’à 20 milliards d’euros à Autostrade en compensation des investissements réalisés par la société, ce que le gouvernement dément.

PROBLÈMES DE STABILITÉ?

Le cours d’Atlantia a dégringolé de plus de 30% dans les jours qui ont suivi la catastrophe. L’action a touché un point bas historique de 17,26 euros jeudi, avant de légèrement remonter vendredi où elle a regagné 5,68% à 19,34 euros.

Atlantia est elle-même contrôlée par la famille Benetton.

Giuseppe Conte a également annoncé que dorénavant le gouvernement obligerait les détenteurs de concessions dans toute l’Italie d’investir une part plus importante de leurs bénéfices pour l’entretien et la sécurité du réseau autoroutier.

“Cette catastrophe nous oblige à prendre de nouvelles initiatives qui sont beaucoup plus rigoureuses que celles envisagées par les précédents gouvernements”, a-t-il dit.

Un tribunal de Gênes va tenter d’établir les causes exactes de l’effondrement du viaduc.

Les quotidiens italiens La Stampa et La Repubblica ont fait état vendredi d’une étude commandée l’an dernier par Autostrade mettant au jour des problèmes de stabilité de l’ouvrage.

Atlantia n’a pas répondu à une demande de commentaire et aucun représentant de la société n’a pu être contacté.

Dans un communiqué publié mercredi, Autostrade a affirmé que le pont Morandi faisait l’objet de contrôles trimestriels, ainsi que l’exige la loi. Des vérifications supplémentaires au moyen d’équipements sophistiques ont été menés et des experts extérieurs consultés, a dit la société, notant que ces contrôles ont fourni des assurances suffisantes sur l’état de l’ouvrage.

Autostrade, qui exploite 3.000 kilomètres d’autoroutes en Italie, contribue à 66% au chiffre d’affaires d’Atlantia.

L’agence de notation Standard & Poor’s a déclaré jeudi qu’elle avait placé la note “BBB+” d’Atlantia sous surveillance avec implication négative pour refléter le risque de litige potentiel et d’éventuelles sanctions financières. (Paola Arosio, Danielle Rouquié et Juliette Rouillon pour le service français, édité par Tangi Salaün)

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