August 8, 2018 / 3:04 PM / 2 months ago

Ryad exclut une médiation dans la crise qui l'oppose au Canada

RYAD/DUBAI, 8 août (Reuters) - L’Arabie saoudite a fait savoir mercredi qu’il n’y avait pas de place pour une médiation dans le contentieux diplomatique qui l’oppose au Canada, affirmant que ce dernier devait “rectifier son énorme erreur”.

“Il n’y a rien à discuter. Une erreur a été commise et cette erreur doit être corrigée”, a déclaré le ministre saoudien des Affaires étrangères Adel al Djoubeïr devant la presse à Ryad.

Le royaume saoudien “examine des mesures supplémentaires” contre le Canada, a poursuivi le ministre sans fournir de précisions sur leur nature.

L’Arabie saoudite a gelé dimanche tout nouvel investissement commercial avec le Canada et a expulsé l’ambassadeur canadien en représailles à la demande du gouvernement d’Ottawa de libérer des militants des droits civiques saoudiens.

Elle a également mis fin à des programmes publics d’éducation et médicaux au Canada, annonçant la décision de transférer des dizaines de milliers d’étudiants et de patients saoudiens vers d’autres pays.

Interrogé sur les militants emprisonnés, Djoubeïr a dit que les accusations portées contre eux seront connues lorsque les affaires arriveront en audience devant la justice.

Les investissements canadiens en Arabie saoudite se poursuivent et ne seront pas affectés par le contentieux, a dit le ministre.

Le Canada envisage de solliciter l’assistance des Emirats arabes unis et de la Grande-Bretagne pour désamorcer la crise, ont indiqué à Reuters des sources informées de la situation.

La banque centrale saoudienne et les fonds de pension saoudiens ont demandé à leurs gestionnaires de portefeuilles à l’étranger de liquider leurs actifs canadiens “quel qu’en soit le coût”, rapporte le Financial Times citant des sources anonymes.

Ce contentieux pourrait affecter les échanges commerciaux entre les deux pays qui demeurent à un niveau modeste de quatre milliards de dollars. Les exportations du Canada vers le royaume saoudien étaient de 1,12 milliard de dollars en 2017, soit 0,2% du total des exportations canadiennes.

Aziz El Yaakoubi et Davide Barbuscia; Pierre Sérisier pour le service français

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