July 30, 2018 / 2:07 PM / 4 months ago

GB-Nouveaux doutes sur le projet de centrale nucléaire NuGen

LONDRES, 30 juillet (Reuters) - Le report de la cession par Toshiba de NuGen, un projet de construction d’une centrale nucléaire à Moorside, ville située dans le nord-ouest de l’Angleterre, a conduit l’entreprise à revoir les rôles de ses 60 employés, ce qui suscite des doutes sur l’avenir du projet.

Une fois construite, cette centrale devait fournir environ 7% de l’électricité dont la Grande-Bretagne a besoin mais le programme a subi plusieurs revers depuis que Westinghouse, la filiale nucléaire américaine de Toshiba, a fait faillite l’an dernier.

Dans un premier temps, à la suite de cette faillite, le français Engie est sorti du projet, contraignant le conglomérat japonais à chercher de nouveaux investisseurs.

Fin 2017, le sud-coréen Korea Electric Power Corporation (Kepco) avait été présélectionné pour une prise de participation dans NuGen mais les pourparlers sont à ce stade dans une impasse.

“Toshiba a lancé une procédure de vente de NuGen à Kepco et le temps que cela prend a contraint NuGen à entreprendre un passage en revue”, a dit un porte-parole de NuGen.

La Grande-Bretagne doit investir dans de nouvelles capacités de production d’électricité pour remplacer des centrales à charbon et des réacteurs nucléaires qui arriveront en fin de vie au cours de la prochaine décennie mais de nouveaux projets tardent à se concrétiser en raison à la fois de coûts élevés et du faible niveau des prix de l’électricité.

Un autre projet de centrale nucléaire, piloté par le japonais Hitachi dans le nord du Pays de Galles, est également en manque de financements, ce qui a conduit le gouvernement britannique à envisager un investissement direct dans ce programme.

Ceci dit, après des retards et des dépassements du budget, EDF et China General Nuclear Power construisent Hinkley Point C, la première nouvelle centrale nucléaire en plus de 20 ans dans le pays.

Le projet Hinkley Point a été critiqué pour le tarif garanti à EDF, supérieur à ceux du marché mais, début juillet la justice européenne a validé les aides britanniques. (Susanna Twidale, Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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