July 27, 2018 / 4:50 AM / 5 months ago

L'ouverture du marché éthiopien aiguise l'appétit d'Orange-sce

PARIS, 27 juillet (Reuters) - Orange est prêt à se mettre sur les rangs si le nouveau gouvernement réformateur éthiopien va au bout de son projet d’ouvrir aux investisseurs internationaux le capital de son opérateur télécoms public, a-t-on appris de source proche du dossier.

L’annonce le mois dernier d’un vaste programme de privatisations dans le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique suscite de nombreuses convoitises, notamment de la part des opérateurs télécoms internationaux qui lorgnent ce marché de 100 millions de consommateurs, jusque-là inaccessible.

Le gouvernement a évoqué plusieurs scénarios dont la vente d’une participation minoritaire dans l’opérateur national Ethio Telecom, l’ouverture à la concurrence du secteur via l’attribution de fréquences ou une combinaison des deux.

“Si effectivement l’Etat ouvre un processus pour privatiser ou pour chercher un partenaire sur Ethio Telecom, Orange sera sur les rangs”, a déclaré la source. “C’est certain.”

Orange connaît bien le pays et l’opérateur public par le biais de sa filiale d’assistance technique Sofrecom qui travaille pour Ethio Telecom depuis plusieurs années.

L’opérateur français figure parmi les principaux opérateurs internationaux présents en Afrique avec une présence dans une vingtaine de pays et un total de 117,4 millions de clients sur l’ensemble de l’espace Afrique Moyen-Orient.

En 2017, la région a généré un chiffre d’affaires de 5,03 milliards d’euros, en progression de 3% à données comparables, représentant 12% du total des revenus du groupe.

Lors de la présentation des résultats du premier semestre, le PDG d’Orange Stéphane Richard a souligné jeudi que l’Afrique recelait des opportunités attractives en matière d’acquisitions alors que le sujet de la consolidation fait du surplace en France et que les scénarios d’opérations trans-frontières en Europe peinent à se concrétiser.

Reste à savoir si le gouvernement mènera à bout son projet et selon quelles modalités.

Il a d’ores et déjà annoncé qu’il comptait conserver une participation majoritaire ainsi que le contrôle du conseil d’administration dans un certain nombre d’entreprises jugées stratégiques dont Ethio Telecom qui compte 60 millions d’abonnés mobiles.

Gwénaëlle Barzic, Mathieu Rosemain et Joe Bavier, édité par Jean-Michel Bélot

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