July 26, 2018 / 1:23 AM / 2 months ago

Commerce-USA et Union sur la voie de l'apaisement

(Ajoute déclarations supplémentaires, précisions)

par David Lawder et Steve Holland

WASHINGTON, 26 juillet (Reuters) - Le président américain Donald Trump a annoncé mercredi s’être entendu avec le chef de l’exécutif européen, Jean-Claude Juncker, pour que les deux blocs travaillent à l’abaissement des barrières commerciales.

Dans un communiqué commun, Etats-Unis et Union européenne disent en outre vouloir “unir leurs forces pour protéger les entreprises américaines et européennes contre les comportements commerciaux inéquitables” et, dans cette optique, “travailler plus étroitement (...) à la réforme de l’OMC”.

“C’est un très grand jour pour le commerce libre et équitable, vraiment un très grand jour”, a déclaré Donald Trump après avoir rencontré Jean-Claude Juncker à la Maison blanche.

“Les négociations commencent à peine, mais nous savons très bien là où nous allons”, a-t-il ajouté, s’exprimant au côté du président de la Commission européenne.

“Nous nous sommes entendus aujourd’hui, en premier lieu, pour aller vers une suppression des tarifs (douaniers) et des subventions sur les produits industriels hors-automobile”

“Nous allons également travailler à la diminution des obstacles et à l’augmentation du commerce dans les services, la chimie, la pharmacie, les équipements médicaux, ainsi que dans le soja. (...)Ils vont devenir de gros acquéreurs de gaz naturel liquéfié.”

Plus tard dans la soirée, Donald Trump a déclaré dans des messages sur Twitter que le travail de rédaction des documents avait déjà commencé et que le “processus avançait rapidement”.

“Une avancée majeure a été obtenue rapidement alors que personne ne la croyait possible !”, a ajouté le président américain, qui avait, le 15 juillet, qualifié l’Union européenne d’”ennemie” des Etats-Unis en raison de “ce qu’elle nous fait dans le domaine du commerce”.

“CONCESSION MAJEURE”

Les discussions à venir vont permettre de “résoudre” à la fois la question des droits de douane que les Etats-Unis ont décidé d’imposer sur leurs importations d’acier et d’aluminium et celle des mesures de rétorsions décidées par l’Union.

“Je suis venu pour un accord, nous avons trouvé un accord. L’Union continue de défendre le commerce libre et juste”, a réagi Jean-Claude Juncker sur Twitter à l’issue de son entrevue avec Donald Trump.

Les deux blocs se sont engagés à ne pas instaurer de tarifs douaniers supplémentaires pendant les négociations, a annoncé le chef de l’exécutif européen, y compris sur les exportations européennes automobiles, point de friction que le communiqué commun n’aborde pas.

Jean-Claude Juncker a précisé que les droits de douane sur les importations d’acier et d’aluminium en provenance de l’UE resteraient en vigueur durant ces pourparlers.

Il s’agit d’une “concession majeure” de la part de Trump, a-t-il déclaré devant les journalistes. “C’est la première fois que les Américains acceptent de réévaluer la mesure qu’ils ont prise dans les secteurs de l’acier et de l’aluminium.”

Plusieurs représentants de l’UE considèrent l’accord obtenu entre Trump et Juncker comme un succès important.

L’issue de la rencontre a été saluée par le ministre allemand de l’Economie, Peter Altmaier, qui a évoqué sur Twitter une “avancée” susceptible d’éviter une guerre commerciale et de préserver des millions d’emplois.

Rien ne permettait toutefois de dire dans le communiqué commun si les deux parties ont progressé sur la question des exportations automobiles européennes.

Donald Trump menace d’instaurer 25% de droits de douane sur les importations automobile, une mesure susceptible de pénaliser durement des groupes tels que BMW et Volkswagen mais aussi leurs homologues japonais et sud-coréens. (avec la contribution de David Shepardson, Jason Lange et Dan Burns à Washington, Alastair Macdonald à Bruxelles, Nicolas Delame et Jean Terzian pour le service français)

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