June 5, 2018 / 7:03 AM / 4 months ago

LEAD 1-Australie-La RBA maintient son taux directeur à 1,5%

(Actualisé avec précisions)

SYDNEY, 5 juin (Reuters) - La Banque de Réserve d’Australie (RBA) a maintenu comme attendu mardi son taux directeur à son plus bas record, exprimant sa confiance dans la capacité de l’économie à prolonger sa période de 26 ans sans récession, grâce à de solides exportations et aux dépenses publiques.

Au terme de la réunion mensuelle de son comité de politique monétaire, la RBA a maintenu son taux directeur à 1,50%, invoquant une inflation molle et la modeste croissance des salaires. Quarante-sept des 48 analystes interrogés par Reuters avaient anticipé un maintien des taux.

La banque centrale estime cependant que la croissance économique devrait s’accélérer pour se situer “légèrement au-dessus” de 3% en 2018 et en 2019.

Les analystes ont revu à la hausse leurs prévisions de croissance du PIB au premier trimestre, attendue mercredi, après une série d’indicateurs meilleurs que prévu cette semaine.

L’économie australienne, qui représente 1.800 milliards de dollars australiens (1.200 milliards d’euros) devrait avoir progressé de 0,9% sur la période janvier-mars, contre +0,4% au quatrième trimestre, selon le consensus moyen de 19 économistes interrogés par Reuters. En rythme annuel, la croissance devrait s’élever à 2,8% au premier trimestre, contre +2,4% au quatrième.

“Les dernières données sur l’économie australienne ont été cohérentes avec les prévisions de la banque centrale qui table sur une accélération de la croissance du PIB, qui devrait atteindre un peu plus de 3% en 2018 et 2019”, a déclaré mardi le gouverneur de la RBA, Philip Lowe.

“Les conditions économiques sont favorables et les investissements des entreprises non minières augmentent, tandis que les niveaux plus élevés d’investissement dans les infrastructures publiques soutiennent également l’économie. La croissance des exportations devrait s’accélérer,” a-t-il ajouté.

La consommation des ménages, qui représente environ 57% du PIB, reste toutefois une “source persistante d’incertitude” pour la RBA, alors que les salaires augmentent lentement et que l’endettement reste élevé.

C’est la principale raison de la décision de la RBA de maintenir son taux directeur à 1,5%, son niveau depuis août 2016. (Swati Pandey, Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Juliette Rouillon)

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