May 29, 2018 / 10:35 PM / 6 months ago

A Porto Rico, le bilan de l'ouragan Maria a été très largement sous-estimé-étude

NEW YORK, 29 mai (Reuters) - L’ouragan Maria a tué 4.645 personnes l’année dernière à Porto Rico, un bilan près de 73 fois supérieur aux chiffres officiels communiqués par les autorités, montre une étude réalisée par une équipe de chercheurs de l’université de Harvard.

Ces chercheurs, qui ont interrogé des milliers d’habitants du territoire américain, ont établi que la plupart des victimes sont décédées entre le 20 septembre et le 31 décembre 2017, qu’elles aient été directement ou indirectement tuées par l’ouragan.

Tout en prévenant que leur propre bilan pourrait être lui même sous-estimé, les chercheurs soulignent que le chiffre qu’ils avancent témoigne du désintérêt du gouvernement pour Porto Rico.

Dès le mois de septembre, la réponse apportée par le gouvernement fédéral avait été attaquée, ses détracteurs estimant que Porto Rico n’a pas bénéficié de la même attention que si l’île était un Etat et non un simple territoire, peuplé de 3,4 millions d’habitants en majorité hispanophones.

En décembre dernier, le New York Times avait déjà remis en question le bilan officiel de Maria, avançant un chiffre de 1.052 morts.

Début octobre, le président américain, Donald Trump, avait défendu la gestion de l’aide fédérale et invité les Portoricains “à se mettre au travail”.

Gene Emery, Nicolas Delame pour le service français

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