May 23, 2018 / 7:21 AM / 5 months ago

Rio Tinto négocie sa sortie de la mine de cuivre de Grasberg

MELBOURNE/DJAKARTA, 23 mai (Reuters) - Rio Tinto a confirmé mercredi être en négociation pour la cession à Inalum, holding minière de l’Etat indonésien, de ses intérêts dans la deuxième mine de cuivre au monde.

Rio Tinto a confirmé que ses discussions avec Inalum et Freeport Indonesia (PTFI), propriétaire et exploitant de la mine Grasberg, se poursuivaient, “y compris sur le prix,” tout en mentionnant des informations de presse selon lesquelles le prix d’achat pourrait être de 3,5 milliards de dollars (3,0 milliards d’euros).

Aucun accord n’a été conclu pour le moment et il n’y a “aucune certitude que des accords contraignants seront signés”, précise Rio Tinto dans un communiqué.

Des porte-paroles basés à Djakarta d’Inalum et de Freeport se sont refusés à tout commentaire sur ce dossier.

Cette vente éventuelle, annoncée de longue date, s’inscrit dans une stratégie de cession des actifs peu rentables et de réduction de l’endettement poursuivie par le groupe minier anglo-australien.

Rio possède une société commune avec l’américain Freeport-McMoRan Copper & Gold, maison-mère de PTFI, lui accordant 40% de la production au-delà d’un certain niveau jusqu’en 2021 et 40% de toute la production après 2021.

“C’est probablement une cession judicieuse; lever un peu de capital et se débarrasser de certains problèmes de gouvernance”, a dit le gérant de fonds Rohan Walsh, de Karara Capital.

Le rachat par Inalum des intérêts de Rio s’inscrit dans le cadre d’un accord prévoyant que l’Indonésie prenne une part de 51% dans Grasberg afin de récupérer le contrôle de la mine, qui réclame d’importants investissements pour passer à sa prochaine phase d’exploitation de ses réserves minières.

Inalum a dit ce mois-ci que le cession par Freeport du contrôle de la mine était toujours prévue en 2018, même si le prix et certains termes du contrat restaient à fixer. (Chris Thomas à Bangalore et Melanie Burton à Melbourne, avec la contribution de Fergus Jensen à Jakarta, Juliette Rouillon pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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