May 16, 2018 / 7:10 AM / in 4 months

Départ d'un cadre de Novartis lié à un contrat avec Michael Cohen

ZURICH, 16 mai (Reuters) - Le directeur juridique de Novartis, Felix Ehrat, va quitter le groupe pharmaceutique en raison de son rôle dans la conclusion d’un contrat de 1,2 million de dollars (1 million d’euros) avec l’avocat de Donald Trump Michael Cohen.

Ce contrat, auquel le laboratoire suisse a mis fin cette année, prévoyait le versement de 100.000 dollars par mois au cabinet Essential Consultants de Michael Cohen, qui est impliqué dans le versement controversé de 130.000 dollars à l’actrice de films pornographiques Stormy Daniels en échange de son silence sur une relation sexuelle avec Donald Trump en 2006.

“Même si ce contrat était légal, c’était une erreur”, a dit Felix Ehrat dans un communiqué annonçant son départ du groupe, diffusé mercredi par Novartis avant une journée des investisseurs.

Des membres du Congrès américain ont demandé à Novartis, ainsi qu’au groupe de télécoms américain AT&T, qui a également effectué des versements au cabinet de Michael Cohen, de s’expliquer plus en détail.

Le sénateur démocrate Ron Wyden, de la commission sénatoriale des Finances, a estimé que ces contrats s’apparentaient à une manoeuvre pour soudoyer une personnalité. Il a engagé une enquête.

Dans son communiqué, Felix Ehrat rappelle que ce contrat avait été signé avec l’ancien directeur général de Novartis Joe Jimenez, qui a démissionné le 1er février et été remplacé par Vas Narasimhan.

Le contrat signé avec le cabinet de Michael Cohen a nui aux efforts déployés par Novartis pour améliorer son image ternie par une série de scandales de corruption.

Depuis 2015, le groupe pharmaceutique a versé des centaines de millions de dollars pour régler des amendes ou effacer des poursuites à l’amiable dans des affaires de pots-de-vin en Corée du Sud, aux Etats-Unis et en Chine. (John Miller Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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