17 septembre 2017 / 20:03 / il y a un mois

LEAD 1-Le Qatar va acheter 24 chasseurs Typhoon au Royaume-Uni

DOHA, 17 septembre (Reuters) - Le Qatar a signé une lettre d‘intention portant sur l‘achat de 24 avions de combat Typhoon au groupe de défense britannique BAE Systems, rapporte dimanche l‘agence qatarie QNA, une décision susceptible de froisser les pays arabes qui boycottent l‘émirat depuis plus de trois mois.

L‘Arabie saoudite, les Emirats arabes unis, l‘Egypte et Bahreïn ont coupé leurs liens diplomatiques et commerciaux avec le Qatar le 5 juin dernier et suspendu toutes les liaisons aériennes et maritimes avec Doha.

Ils accusent le Qatar de soutenir le terrorisme et de se rapprocher de l‘Iran, ce que dément l‘émirat.

La déclaration d‘intention, signée par les ministres de la Défense qatari Khalid bin Mohammed Al Attiyah et britannique Michael Fallon, prévoit l‘achat de “24 Typhoon modernes avec tout leur équipement”, rapporte QNA.

“Il s‘agira du premier contrat de défense majeur avec le Qatar, l‘un des partenaires stratégiques du Royaume-Uni”, a déclaré le ministère de la Défense britannique dans un communiqué, ajoutant que les négociations duraient depuis plusieurs années.

“Nous espérons aussi que cela renforcera la sécurité dans la région pour tous les alliés du Golfe”, a-t-il dit.

L‘Eurofighter Typhoon est construit par un consortium réunissant BAE, Airbus et l‘italien Leonardo et représente 40.000 emplois en Grande-Bretagne.

Aucun montant n‘a été divulgué par les deux pays. En 2014, la fourniture à l‘Arabie saoudite de 72 Typhoon avait été évalué à 4,43 milliards de livres (5 milliards d‘euros).

Lors d‘une conférence de presse samedi, Michael Fallon a déclaré que son gouvernement, qui prépare le Brexit, multiplierait les efforts pour vendre davantage de Typhoon dans des contrats d‘Etat à Etat.

L‘appareil a attiré moins de commandes cette année que son rival le Rafale, construit par Dassault, qui a conclu des accords avec l‘Egypte et le Qatar.

Doha a également signé en juin dernier, après le boycott imposé par Ryad et ses alliés, un contrat avec Boeing portant sur l‘achat de chasseurs F-15 pour un montant de 12 milliards de dollars (10 milliards d‘euros).

L‘émirat a en outre conclu avec l‘Italie un accord pour la fourniture de sept bâtiments de guerre, pour 5 milliards d‘euros.

Le Qatar est le premier exportateur mondial de gaz naturel liquéfié et abrite la plus grande base militaire américaine du Moyen-Orient. (Alexander Cornwell; Benoit Van Overstraeten et Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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