14 septembre 2017 / 21:47 / dans 2 mois

LEAD 1-Nestlé prend le contrôle de l'américain Blue Bottle Coffee

(Actualisé avec indication sur le prix, lien BreakingViews)

LONDRES/LOS ANGELES, 14 septembre (Reuters) - Nestlé a annoncé jeudi l‘acquisition d‘une participation de 68% dans la chaîne américaine Blue Bottle Coffee, faisant ainsi son entrée sur le marché des établissements de torréfaction de haut de gamme.

Le géant suisse, numéro un mondial du café avec notamment les marques Nescafé et Nespresso, n‘a pas dévoilé le montant de l‘acquisition mais une source proche du dossier a évoqué un prix d‘environ 425 millions de dollars (357 millions d‘euros).

Blue Bottle continuera d‘opérer de manière indépendante et ses dirigeants et salariés conserveront une participation minoritaire, a précisé Nestlé.

Blue Bottle, qui s‘adresse à une clientèle urbaine ayant grandi avec Starbucks mais devenue plus exigeante, est basée à San Francisco et vise 55 établissements dans les grandes villes américaines et au Japon d‘ici la fin de l‘année, contre 29 fin 2016.

Son rachat confirme le virage de Nestlé vers des produits plus naturels et à plus forte marge, sous l‘impulsion de son nouveau directeur général Mark Schneider.

Le groupe, qui en est à sa quatrième opération de croissance externe cette année, a parallèlement mis en vente son activité américaine de confiserie.

Selon Euromonitor International, le marché américain pour les boissons au café représente actuellement 2,9 milliards de dollars et devrait atteindre 4,4 milliards d‘ici 2021.

“Starbucks a longtemps verrouillé le secteur mais sa suprématie commence à s‘étioler”, dit Matthew Barry, analyste chez Euromonitor.

Blue Bottle, qui vend aussi des produits en bouteille et du café moulu, a reçu des financements d‘investisseurs comme Ev Williams - le fondateur de Twitter -, la société de gestion Fidelity ou Google Ventures (GV), selon des données de Crunchbase.

Voir aussi : BREAKINGVIEWS-Blue Bottle gives Nestlé little more than a buzz

Martinne Geller à Londres et Lisa Baertlein à Los Angeles, Véronique Tison pour le service français

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