28 juillet 2017 / 09:41 / il y a 3 mois

Air France-KLM-Option "put" pour Virgin en cas de Brexit dur

PARIS, 28 juillet (Reuters) - Air France-KLM, Delta Air Lines et Virgin Atlantic se sont entendus sur une option “put” avec Virgin Group permettant à Virgin Atlantic de conserver un actionnariat majoritairement britannique en cas de Brexit dur, a déclaré vendredi le directeur financier du groupe franco-néerlandais.

Virgin Group, le groupe du milliardaire britannique Richard Branson, a annoncé jeudi la vente de 31% de Virgin Atlantic à Air France-KLM, ramenant sa propre participation à 20%, dans le cadre d‘une vaste réorganisation des alliances du groupe franco-néerlandais.

La compagnie américaine Delta reste le premier actionnaire de Virgin Atlantic avec 49%.

Actuellement, Virgin Atlantic doit être détenue à majorité par des investisseurs de l‘Union européenne pour conserver ses droits d‘exploitation en tant que compagnie européenne mais les règles d‘actionnariat après la sortie de la Grande-Bretagne de l‘UE ne sont pas encore connues.

“L‘option ‘put’ signifie que nous pouvons facilement et immédiatement restaurer la citoyenneté britannique de la participation de Virgin Atlantic si c‘était nécessaire ou obligatoire après le Brexit”, a déclaré Frédéric Gagey, directeur financier d‘Air France-KLM aux analystes à l‘occasion des résultats semestriels du groupe.

Il s‘est également dit confiant sur l‘établissement d‘un accord de droits de trafic libéral entre la Grande-Bretagne et les Etats-Unis après le Brexit. Virgin Atlantic bénéficie actuellement de droits de trafic illimités vers les Etats-Unis grâce à l‘accord à ciel ouvert américano-européen.

Air France-KLM conservera également un actionnariat majoritairement originaire de l‘Union européenne si les participations britanniques sont considérées comme étant hors UE après le Brexit, même si Delta et China Eastern comptent prendre chacune 10% du capital du groupe franco-néerlandais, ont dit des responsables.

Frédéric Gagey a estimé à environ 6-7% la part du capital d‘Air France-KLM actuellement détenue par des investisseurs britanniques.

Victoria Bryan avec Cyril Altmeyer, édité par Jean-Michel Bélot

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